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Loup ou Coyote ?

Loup ou Coyote ?


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J'ai pris les photos suivantes dans le parc national de Yellowstone d'un animal ressemblant à un coyote. Cependant, en comparant avec des images d'Internet, je vois aussi pas mal de similitudes avec un loup gris. Alors ma question : est-ce vraiment un coyote ?


C'est un coyote - je pense qu'il est trop mince pour un loup et a des oreilles pointues...


Coyote + loup = nouvelle race de prédateur

De nouvelles preuves ADN révèlent que les coyotes se sont reproduits avec des loups dans le nord-est des États-Unis, transformant les coyotes mangeurs de souris en des animaux beaucoup plus gros avec une faim de grosses proies, comme le cerf.

Les "coywolves" qui en résultent peuvent cependant profiter aux écosystèmes, car ils semblent remplir des niches autrefois occupées par des loups qui ont été éradiqués par l'homme.

"Nous constatons à plusieurs reprises que l'hybridation est plus courante qu'on ne le pensait", a déclaré l'auteur principal Roland Kays à Discovery News.

"Il s'agit d'un mécanisme évolutif pour générer une nouvelle variation qui peut fonctionner plus rapidement que la mutation génétique", a ajouté Kays, conservateur des mammifères au New York State Museum.

Kays et ses collègues Abigail Curtis et Jeremy Kirchman ont prélevé des échantillons d'ADN mitochondrial de 686 coyotes de l'Est hébergés dans des musées ou obtenus grâce à des dons de chasseurs, de trappeurs et de divers organismes gouvernementaux. Les scientifiques ont également mesuré 196 crânes de coyotes.

L'étude, décrite dans le dernier numéro de Royal Society Biology Letters, révèle que certains des plus gros spécimens étaient en effet des hybrides de coyote et de loup.

Étant donné l'origine de ces animaux et le degré de diversité génétique documenté, les chercheurs peuvent dire que quelques femelles coyotes se sont accouplées avec des loups mâles au nord des Grands Lacs.

La population de coywolf subséquente s'est étendue à l'ouest de New York et à l'ouest de la Pennsylvanie, qui abritent également des populations de coyotes purs.

Plus gros que les coyotes, plus petit que les loups
Les coywolves ne sont pas trop difficiles à distinguer des purs coyotes.

"Ils sont plus gros, à la fois en termes de taille corporelle et de dimension du crâne", a expliqué Kays. "Leurs crânes sont particulièrement larges par rapport à leur longueur."

"Les coywolves mâles sont plus gros que les femelles, alors que les coyotes ne le sont pas", a-t-il ajouté. "Les loups-garous ont également tendance à être plus variables en termes de couleur, avec des formes rouges, sombres et claires."

Il a déclaré que les coywolves ont tendance à chasser des proies plus grosses que les coyotes, en chassant ou en recherchant activement des cerfs, par exemple, ce qui est possible étant donné la plus grande taille des coywolves.

Les Coywolves sonnent même différemment.

"Leurs vocalisations sont plus profondes que celles des coyotes occidentaux", a-t-il déclaré. "Ils utilisent facilement l'habitat forestier, tandis que les coyotes occidentaux ont tendance à l'éviter et préfèrent les zones ouvertes."

Ne pas s'accoupler comme d'habitude
Bien que l'hybridation se produise et "est un processus naturel", selon Kays, il ne s'agit pas non plus d'un accouplement comme d'habitude. Les loups "persécutent souvent les coyotes plutôt que de se reproduire avec eux", a-t-il déclaré, il est donc encore rare que ces espèces distinctes, mais apparentées, fassent l'amour et non la guerre.

Il en va de même pour les chiens et les coyotes.

"En général, les coyotes tuent les chiens, les chiens évitent les coyotes", a-t-il déclaré, mais des croisements se produisent parfois, bien que lui et son équipe aient trouvé très peu de preuves ADN dans leur échantillon important du nord-est. Il pense que les « chiens timides » sont plus courants dans le Sud-Est.

Plus tôt cette année, le professeur et expert en loups de l'Université de Calgary, Marco Musiani, a déterminé que l'élevage humain de chiens a conduit à la transmission d'un gène dominant de la fourrure foncée, par croisement, aux loups. La fourrure noire est désormais monnaie courante dans les meutes de loups.

Le changement climatique a fait diminuer la neige dans les environnements nordiques. Les loups blancs bénéficiaient autrefois de la neige abondante, mais maintenant la fourrure noire leur offre une plus grande furtivité lorsque les loups chassent dans des endroits sans neige.

Musiani a déclaré: "Il est quelque peu ironique qu'un trait créé par les humains puisse maintenant s'avérer bénéfique pour les loups alors qu'ils font face aux changements causés par l'homme à leur habitat."

Kays a déclaré qu'une proposition de réintroduction des loups dans les Adirondacks "a été essentiellement suspendue pendant que nous déterminons la taxonomie des loups de l'Est".

Bien que le coywolf se déplace dans l'ancienne niche écologique du loup, il a déclaré que "les loups sont beaucoup plus gros", ils sont donc toujours le prédateur clé optimal pour les anciennes régions dominées par les loups.


Les élèves apprennent l'histoire du loup rouge et du coyote

L'histoire du loup rouge et du coyote s'est déroulée dans le cours de biologie de la conservation du Dr Joe Poston au Catawba College cet automne. Ses étudiants ont appris à quel point il peut être difficile de conserver une espèce étiquetée « en danger » et à quel point les différentes espèces sont interconnectées les unes aux autres.

Deux sorties sur le terrain ont en fait aidé à ramener ces leçons en classe à la maison pour les étudiants. L'un a emmené ses élèves au parc zoologique N.C. à Asheboro où les loups rouges sont élevés en captivité. L'autre les a amenés à se rendre au Pocosin Lakes National Wildlife Refuge (PLNWR) dans le nord-est de la Caroline du Nord, où les loups rouges ont été réintroduits dans leur habitat historique. À Pocosin Lakes, les étudiants ont eu l'occasion de rencontrer et de discuter avec un biologiste du U.S. Fish and Wildlife Service qui a passé 26 ans à travailler sur le projet du loup rouge.

Ce que les étudiants de Poston ont découvert, c'est à quel point la vie des loups rouges est fragile et ténue dans leur habitat naturel. Les loups doivent rivaliser avec le coyote, une espèce non indigène en Caroline du Nord, pour l'habitat et la nourriture, et parfois, l'hybridation avec les coyotes peut compromettre l'intégrité génétique de la population de loups rouges.

Autrefois présent dans tout le sud-est des États-Unis, le loup rouge ne se trouve désormais que dans cinq comtés du nord-est de la Caroline du Nord, avec une population d'environ 100. Le gouvernement fédéral a désigné le loup rouge comme étant en voie de disparition en 1967 et des efforts de conservation ont commencé. En 1987, des loups rouges ont été relâchés dans le premier site de réintroduction à Alligator River National Wildlife Refuge. Aujourd'hui, en plus des loups rouges dans leur habitat naturel de Caroline du Nord, plus de 200 loups rouges participent à des programmes d'élevage en captivité à travers les États-Unis.

« Une chose que nous avons apprise, c'est que lorsqu'ils élèvent les loups rouges en captivité, ils se faufilent dans la tanière et arrachent les bébés. Durham. "Ces loups sauvages pensent que ces bébés sont les leurs."

Ensuite, il y a le problème des loups rouges confondus avec des coyotes et tués par des chasseurs ou des propriétaires terriens.

"Il y a un gros problème de coyote", a noté l'étudiant Chris Koehler de Burlington. "Les loups rouges sont toujours pris pour des coyotes parce qu'ils se ressemblent beaucoup. Il est légal de tirer sur un coyote en Caroline du Nord, mais il est illégal en vertu de la loi fédérale de tirer sur un loup rouge. Certains chasseurs ou propriétaires fonciers disent qu'ils pensaient tirer sur un coyote quand ils tirent en fait sur un loup rouge." (En règle générale, c'est un problème lorsque les jeunes loups sont confondus avec des coyotes.)

"Et la Caroline du Nord ne reconnaît pas les loups rouges comme étant en voie de disparition dans l'État", a ajouté l'étudiant Eli Wittum de Cleveland, notant à quel point le problème d'identité erronée des loups et des coyotes est aggravé.

"Certains des coyotes sont stérilisés pour réduire leur population et permettre aux loups rouges d'augmenter leur nombre. Parfois, les coyotes se croisent avec les loups rouges et ceux-ci sont appelés" coywolves " parce qu'ils sont hybrides ", Cara Marshall, étudiante de Salisbury. mentionné.

Matt McConnell, un étudiant de Salisbury, a décrit en quoi les loups rouges diffèrent des coyotes : « Les loups rouges sont beaucoup plus gros que les coyotes.

"Les loups rouges sont importants pour l'écosystème", a déclaré Koehler. "Ils ont changé la façon dont les cerfs agissent. Au lieu d'aller manger au milieu du champ d'un fermier alors qu'il n'y a pas de loups rouges autour, avec des loups à proximité, ils vont plutôt s'accrocher près de la limite des arbres."

Les étudiants de Poston n'ont pas réellement vu de loups rouges dans la nature lors de leur excursion dans le nord-est de la Caroline du Nord, mais ils les ont entendus. Un matin juste avant l'aube, alors qu'ils campaient dans le parc d'État de Pettigrew, ils ont entendu une meute de loups hurler au loin.

"Je pensais entendre des cygnes siffleurs qui se trouvaient à proximité de notre camping", a déclaré Tabitha Turenchalk, une étudiante de Sheffield Lake, Ohio. "Ils ressemblent à des loups hurlants, alors je me suis juste retourné et je me suis endormi."

Le groupe a vu un loup rouge mâle amené de son habitat naturel à la station du US Fish and Wildlife Service pour un traitement médical, il avait un cas de gale sur le visage et le museau, ont déclaré des étudiants.

Les étudiants de Catawba ont également vu quatre ours noirs, dont un qui s'est approché très près de la camionnette du groupe.

Avec une plus grande conscience des défis auxquels sont confrontés les biologistes de la conservation, les étudiants de Poston terminent leur semestre d'automne avec leurs réflexions individuelles sur les loups rouges et les coyotes.

"J'ai plus de respect pour les personnes qui travaillent dans le domaine de la biologie de la conservation", a conclu Marshall. "Quelqu'un doit mener cette bataille et la conservation est extrêmement importante - c'est plus important et plus difficile que la personne moyenne ne le pense."


Qu'est-ce qu'un loup ?

Les loups ressemblent beaucoup aux gros chiens. Il n'y a que trois espèces de loups dans le monde. Ils comprennent le loup gris, le loup rouge et le loup éthiopien. Ce sont tous de bons chasseurs et ils chassent de gros animaux comme le cerf et l'orignal.

Le loup gris est la plus grande espèce tandis que le loup éthiopien est la plus petite espèce. Ils ont de fortes mâchoires et des dents acérées qui leur permettent d'arracher la chair de leurs proies. Ils ont également de bons sens de la vue, de l'ouïe et de l'odorat qui leur permettent de détecter leurs proies à distance.

Ce sont des animaux sociaux et ils vivent et chassent en meute. Une meute peut être composée de 2 à 25 loups. Ils communiquent fréquemment avec les autres membres de la meute.


Points clés…

  • La taxonomie, la dénomination et le regroupement des organismes vivants, est compliquée pour les loups. Cinq sous-espèces de loup gris (Canis lupus) sont actuellement reconnus en Amérique du Nord, y compris le loup mexicain du sud-ouest des États-Unis. Le loup rouge (Canis rufus) du sud-est des États-Unis est considérée comme une espèce distincte.
  • Les loups gris, le plus grand canidé sauvage, sont des animaux sociaux qui peuvent vivre dans divers types d'habitats, partout où il y a suffisamment de proies et où elles sont tolérées par les humains.
  • Les loups gris ont été éliminés d'une grande partie de leur ancienne aire de répartition. Aujourd'hui, environ 300 000 loups sont présents dans le monde, dont 60 000 au Canada, 7 700 à 11 200 en Alaska et environ 6 000 dans les 48 États américains inférieurs.

Taxonomie des loups gris

La taxonomie fait référence à la dénomination hiérarchique et au regroupement d'organismes vivants en fonction de leurs caractéristiques physiques et génétiques. La taxonomie est un système inventé par des personnes et peut être déroutant. La plupart des espèces se distinguent par leur apparence physique. D'autres espèces peuvent se ressembler beaucoup et être génétiquement différentes. Certaines espèces peuvent sembler différentes mais se reproduire quand même. La taxonomie des loups gris (Canis lupus) est complexe et fait l'objet d'un débat permanent parmi les scientifiques. 1-5 Depuis 1993, cinq sous-espèces ont été reconnues en Amérique du Nord. 6

Loup rouge (Canis Rufus)

Les sous-espèces sont le rang taxonomique inférieur aux espèces. En règle générale, une sous-espèce vit dans une zone distincte du reste de l'espèce et présente des traits physiques ou génétiques différents. Les sous-espèces ont une troisième partie ajoutée à leur nom scientifique. Par exemple, le loup gris mexicain (Canis lupus baileyi), qui vit dans le sud-ouest des États-Unis, est la sous-espèce la plus rare de loup gris. 7

Le nombre et les limites géographiques des sous-espèces de loups gris en Amérique du Nord n'ont pas été entièrement résolus. Par exemple, certains scientifiques considèrent les loups dans certaines parties de l'est des Grands Lacs au Canada comme une espèce distincte – le loup de l'Est (Lycaon de Canis). 8-9 D'autres pensent que ces loups ne sont pas une espèce distincte mais plutôt des hybrides entre les loups gris et les coyotes. dix

Le loup rouge (Canis rufus) vit dans le sud-est des États-Unis. 11 Les preuves génétiques suggèrent que les loups rouges sont plus étroitement liés aux coyotes que les loups gris. 3 Mais, les loups rouges vivant à l'état sauvage aujourd'hui sont considérés comme distincts des coyotes et des loups gris (notez le nom de l'espèce différente - rufus contre lupus). Les preuves actuelles soutiennent les loups rouges en tant qu'espèce distincte.

Biologie des loups gris

Meute de loups

Les loups gris sont les plus grands membres sauvages des canidés, la famille des chiens. 12-14 Les coyotes, les renards et les chiens domestiques sont d'autres espèces de cette famille. Les loups femelles pèsent généralement de 60 à 100 livres et les mâles de 70 à 115 livres. Les loups sont sociaux et vivent en groupes appelés meutes, qui comprennent généralement un couple reproducteur, leur progéniture et d'autres adultes qui peuvent ou non être des reproducteurs. Dans les montagnes Rocheuses, les meutes comptent en moyenne une dizaine de loups dans des zones à faible impact humain, telles que les parcs nationaux. En dehors des parcs, la taille de la meute est souvent moindre en raison de la chasse légale, du braconnage et du contrôle du bétail. Les meutes de loups vivent dans des territoires qu'elles défendent des autres loups. La taille des territoires varie de 50 à plus de 1 000 milles carrés, en fonction de facteurs tels que la disponibilité des proies et la présence humaine dans le paysage.

Loup avec des chiots

Les loups atteignent la maturité sexuelle à l'âge de deux ans et peuvent se reproduire la plupart de leur vie. Dans des conditions naturelles, la durée de vie moyenne du loup est d'environ 5 à 6 ans. Dans les paysages dominés par l'homme, la durée de vie est moindre, la plupart des décès étant dus à l'homme. 15 Les loups peuvent vivre jusqu'à 14 ans, bien que cela soit rare.

Les loups s'accouplent généralement de janvier à mars et s'accouplent parfois pour la vie. Après une période de gestation d'environ deux mois, quatre à six chiots naissent au début du printemps et sont pris en charge par toute la meute. À sept ou huit mois, les chiots sont presque entièrement développés et commencent à voyager avec des adultes. Un loup mature peut rester avec la meute et tenter d'obtenir une position de reproduction. Le plus souvent, il peut partir pour essayer de trouver un partenaire et démarrer une nouvelle meute.

Les loups gris utilisent de nombreux types d'habitats différents, de la toundra arctique aux forêts, aux prairies et aux déserts partout où il y a suffisamment de proies et où elles sont tolérées par les humains. Dans l'ouest des États-Unis, le meilleur habitat pour les loups se trouve sur les terres publiques où ces deux besoins sont satisfaits. Dans les montagnes Rocheuses, les loups se nourrissent d'une variété de proies, principalement des wapitis, mais aussi des cerfs et parfois des orignaux. Dans le parc national de Yellowstone, les wapitis représentent environ 90 % de leur alimentation. Les loups mangent aussi de petits mammifères, des insectes et des baies.

Combien de loups vivent à l'état sauvage ?

Historiquement, le loup gris était le mammifère terrestre le plus répandu sur terre, à part les humains. 16,17 Ils ont vécu dans la majeure partie de l'hémisphère nord. En raison de la perte d'habitat et des programmes de contrôle des prédateurs, les loups ont été éliminés dans une grande partie de leur ancienne aire de répartition. Aujourd'hui, ils habitent certaines parties de l'Amérique du Nord, de l'Europe et de l'Asie. Environ 300 000 loups vivent dans le monde. 16

En Amérique du Nord, les loups gris allaient autrefois de l'Alaska et du Canada au Mexique, occupant la majeure partie de l'Amérique du Nord. Les loups ont été éliminés des 48 États américains inférieurs, à l'exception du nord-est du Minnesota et du parc national Isle Royale, Michigan. 17 loups se sont depuis rétablis dans certaines régions. Aujourd'hui, ils n'occupent que 15 % de leur aire de répartition historique dans les 48 États inférieurs. 18

Actuellement, plus de 60 000 loups gris vivent au Canada et 7 700 à 11 200 en Alaska. 19 Environ 6000 habitent les 48 états inférieurs. Cela comprend environ 4000 loups dans les États des Grands Lacs occidentaux du Michigan, du Minnesota et du Wisconsin. Environ 2 000 loups vivent dans les États du nord des montagnes Rocheuses de l'Idaho, du Montana et du Wyoming. Un plus petit nombre de loups vivent dans le nord-ouest du Pacifique, notamment à Washington, en Oregon et en Californie du Nord. 20 Un groupe de jusqu'à 6 loups a été confirmé dans le nord-ouest du Colorado en 2020, et un autre loup solitaire a été confirmé dans le centre-nord du Colorado près de Walden à l'été 2019. 21-22

Le loup gris mexicain a été réintroduit en Arizona, au Nouveau-Mexique et dans le nord du Mexique à partir de la fin des années 1990. Au moins 160 loups gris mexicains vivent maintenant à l'état sauvage aux États-Unis 7 Un petit nombre inconnu de loups mexicains vivent en liberté dans le nord du Mexique.

Le loup rouge est l'un des grands carnivores les plus menacés au monde, classé en danger critique d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). 23-24 Les loups rouges ont été réintroduits dans l'est de la Caroline du Nord à partir de la fin des années 1980. 11 Actuellement, environ 40 loups rouges vivent à l'état sauvage.


Un ADN ancien révèle les secrets du "Terrifiant" Dire Wolf - Célèbre de Game of Thrones

Le loup géant préhistorique emblématique, qui rôdait à Los Angeles et ailleurs dans les Amériques il y a plus de 11 millénaires, était une espèce distincte du loup gris légèrement plus petit, a rapporté une équipe internationale de scientifiques dans le journal. La nature.

L'étude, qui met au lit un mystère auquel les biologistes réfléchissent depuis plus de 100 ans, a été dirigée par des chercheurs de l'UCLA, avec des collègues de l'Université de Durham au Royaume-Uni, de l'Université d'Adélaïde en Australie et de l'Université Ludwig Maximilian en Allemagne.

"Le terrible loup terrible, un symbole légendaire de Los Angeles et des goudrons de La Brea, a gagné sa place parmi les nombreuses grandes espèces uniques qui se sont éteintes à la fin du Pléistocène", a déclaré Robert Wayne, professeur distingué de l'UCLA. de l'écologie et de la biologie évolutive et co-auteur principal de l'étude. Le Pléistocène, communément appelé l'ère glaciaire, s'est terminé il y a environ 11 700 ans.

Plus de 4 000 loups terribles ont été exhumés des fosses de goudron de La Brea, mais les scientifiques en savent peu sur leur évolution ou les raisons de leur disparition définitive. Les loups gris, également trouvés dans les fosses riches en fossiles, ont survécu jusqu'à ce jour.

"Les loups terribles ont toujours été une représentation emblématique de la dernière période glaciaire dans les Amériques, mais ce que nous savons de leur histoire évolutive se limite à ce que nous pouvons voir à partir de la taille et de la forme de leurs os", a déclaré la co-auteure principale Angela. Perri de l'Université de Durham.

Ces os révèlent maintenant beaucoup plus. En utilisant des approches moléculaires de pointe pour analyser cinq génomes de loups terribles à partir d'os fossiles datant de 13 000 à 50 000 ans, les chercheurs ont pu reconstruire pour la première fois l'histoire évolutive du carnivore disparu depuis longtemps.

De manière significative, ils n'ont trouvé aucune preuve du flux de gènes entre les grands loups et les loups gris ou les coyotes nord-américains. L'absence de tout transfert génétique indique que les grands loups ont évolué indépendamment des ancêtres de l'ère glaciaire de ces autres espèces.

« Nous avons découvert que le loup terrible n'est pas étroitement lié au loup gris. De plus, nous avons montré que le loup terrible ne s'est jamais croisé avec le loup gris », a déclaré la co-auteure principale Alice Mouton, qui a mené la recherche en tant que chercheur postdoctoral à l'UCLA en écologie et biologie évolutive dans le laboratoire de Wayne.

Les ancêtres du loup gris et du coyote beaucoup plus petit ont évolué en Eurasie et se seraient installés en Amérique du Nord il y a moins de 1,37 million d'années, relativement récemment au cours de l'évolution. Le loup terrible, en revanche, en raison de sa différence génétique avec ces espèces, serait maintenant originaire des Amériques.

"Lorsque nous avons commencé cette étude pour la première fois, nous pensions que les loups géants n'étaient que des loups gris renforcés, nous avons donc été surpris d'apprendre à quel point ils étaient génétiquement différents, à tel point qu'ils n'auraient probablement pas pu se croiser", a déclaré le dernier de l'étude. auteur, Laurent Frantz, professeur à l'Université Ludwig Maximillian et à l'Université Queen Mary du Royaume-Uni. "Cela doit signifier que les loups terribles ont été isolés en Amérique du Nord pendant très longtemps pour devenir si génétiquement distincts."

"Les loups redoutables sont parfois décrits comme des créatures mythiques – des loups géants rôdant dans des paysages glacés sombres – mais la réalité s'avère être encore plus intéressante", a déclaré Kieren Mitchell de l'Université d'Adélaïde, co-auteur principal.

Le loup terrible était un «loup solitaire» en matière de reproduction

Le métissage est assez courant parmi les lignées de loups lorsque leurs aires géographiques se chevauchent. Les loups gris et les coyotes modernes, par exemple, se croisent fréquemment en Amérique du Nord. Pourtant, les chercheurs, à l'aide d'un ensemble de données comprenant un loup géant du Pléistocène, 22 loups gris et coyotes modernes d'Amérique du Nord et trois chiens anciens, ont découvert que le loup géant ne s'était croisé avec aucun des autres, probablement parce qu'il était génétiquement incapable. se reproduire avec ces espèces.

"Notre découverte d'aucune preuve de flux génétique entre les loups gris et les loups gris ou les coyotes, malgré le chevauchement substantiel de l'aire de répartition au cours du Pléistocène supérieur, suggère que l'ancêtre commun des loups gris et des coyotes a probablement évolué dans un isolement géographique par rapport aux membres de la lignée des loups terribles. ", a déclaré Wayne. "Ce résultat est cohérent avec l'hypothèse selon laquelle les grands loups sont originaires des Amériques."

Une autre hypothèse sur le loup terrible – une non testée dans la présente étude – concerne son extinction. On pense généralement qu'en raison de sa taille corporelle - plus grande que les loups gris et les coyotes - le loup géant était plus spécialisé pour la chasse aux grosses proies et était incapable de survivre à l'extinction de ses sources de nourriture habituelles. Un manque de métissage a peut-être accéléré sa disparition, a suggéré Mouton, maintenant chercheur postdoctoral à l'Université de Liège en Belgique.

"Peut-être que l'incapacité du loup terrible à se croiser n'a pas fourni de nouveaux traits nécessaires qui auraient pu lui permettre de survivre", a-t-elle déclaré.

Découvrir le mystère de l'ADN du grand loup

Alors que les loups géants séquencés dans cette étude ne possédaient aucune ascendance des loups gris, des coyotes ou de leurs ancêtres nord-américains récents, une comparaison de l'ADN des loups géants avec celui des loups gris, des coyotes et d'une grande variété d'autres espèces semblables au loup a révélé une relation évolutive commune mais distante.

"Les ancêtres des grands loups ont probablement divergé de ceux des loups gris il y a plus de 5 millions d'années - ce fut une grande surprise de découvrir que cette divergence s'est produite si tôt", a déclaré Mouton. "Cette découverte met en évidence à quel point le loup terrible était spécial et unique."

Sur la base de leurs analyses génomiques, les chercheurs ont également conclu qu'il existe trois lignées primaires qui descendent de l'ascendance partagée : les loups géants, les chacals africains et un groupe comprenant toutes les autres espèces de loups existantes, y compris le loup gris.

Les loups gris, qui vivent aujourd'hui principalement dans les régions sauvages et reculées d'Amérique du Nord, sont plus étroitement liés aux chiens sauvages africains et aux loups éthiopiens qu'aux grands loups, a noté Wayne.

L'étude est la première à rapporter des données à l'échelle du génome sur les grands loups.

Les analyses génomiques – menées dans le cadre d'un effort conjoint à l'UCLA, à l'Université de Durham, à l'Université d'Oxford, à l'Université d'Adélaïde, à l'Université Ludwig Maximilian et à l'Université Queen Mary – se sont concentrées à la fois sur le génome nucléaire et le génome mitochondrial, qui est abondant dans les vestiges antiques. .

"Le coût réduit des analyses de séquençage, en plus des méthodes de biologie moléculaire de pointe pour les matériaux hautement dégradés, nous permet de récupérer l'ADN des fossiles", a déclaré Mouton. "Les analyses génomiques de l'ADN ancien représentent un outil incroyable pour mieux comprendre l'histoire évolutive des espèces anciennes et éteintes."

Référence : "Les loups terribles étaient les derniers d'une ancienne lignée de canidés du Nouveau Monde" par Angela R. Perri, Kieren J. Mitchell, Alice Mouton, Sandra Álvarez-Carretero, Ardern Hulme-Beaman, James Haile, Alexandra Jamieson, Julie Meachen , Audrey T. Lin, Blaine W. Schubert, Carly Ameen, Ekaterina E. Antipina, Pere Bover, Selina Brace, Alberto Carmagnini, Christian Carøe, Jose A. Samaniego Castruita, James C. Chatters, Keith Dobney, Mario dos Reis, Allowen Evin, Philippe Gaubert, Shyam Gopalakrishnan, Graham Gower, Holly Heiniger, Kristofer M. Helgen, Josh Kapp, Pavel A. Kosintsev, Anna Linderholm, Andrew T. Ozga, Samantha Presslee, Alexander T. Salis, Nedda F. Saremi, Colin Shew , Katherine Skerry, Dmitry E. Taranenko, Mary Thompson, Mikhail V. Sablin, Yaroslav V. Kuzmin, Matthew J. Collins, Mikkel-Holger S. Sinding, M. Thomas P. Gilbert, Anne C. Stone, Beth Shapiro, Blaire Van Valkenburgh, Robert K. Wayne, Greger Larson, Alan Cooper et Laurent AF Frantz, 13 janvier 2021, La nature.
DOI : 10.1038/s41586-020-03082-x

Les 49 co-auteurs de l'étude comprennent également Blaire Van Valkenburgh, professeur distingué d'écologie et de biologie évolutive de l'UCLA, titulaire de la chaire Donald R. Dickey en biologie des vertébrés Julie Meachen, qui a obtenu son doctorat en écologie et biologie évolutive à l'UCLA et est maintenant une professeur agrégé d'anatomie à l'Université Des Moines dans l'Iowa et Colin Shew, technicien de laboratoire de l'UCLA en écologie et biologie évolutive ainsi que des dizaines d'autres chercheurs du Royaume-Uni, d'Australie, d'Allemagne, de Russie, d'Espagne, de France, du Danemark et d'autres pays.

Les sources de financement de la recherche comprenaient la National Science Foundation, l'Office of Naval Research, le Marie Curie COFUND, le Conseil européen de la recherche, le Natural Environmental Research Council, le Wellcome Trust et l'Australian Research Council. L'article de Nature énumère de nombreuses autres reconnaissances.


Wolf in Coyote's Clothing : Une nouvelle étude génétique alimente le débat sur les hybrides

AP photo Un coyote du nord-est

Par Marie Esch
The Associated Press

Albany -- Les loups de l'est des États-Unis sont des hybrides de loups gris et de coyotes, tandis que les coyotes de la région sont en fait des hybrides loup-coyote-chien, selon une nouvelle étude génétique qui alimente un débat de longue date sur les origines de deux espèces en voie de disparition. espèce.

Il est peu probable que l'étude ait un impact sur la gestion du loup rouge en voie de disparition en Caroline du Nord et du loup de l'est du Canada en Ontario, mais elle offre un nouvel aperçu de leur constitution génétique et conclut que ces loups sont des hybrides qui se sont développés au cours des cent dernières années.

Certains scientifiques ont soutenu que le loup rouge, Canis rufus, et le loup de l'Est du Canada, Canis lycaon, ont évolué à partir d'une ancienne espèce de loup de l'Est distincte du plus grand loup gris, Canis lupus, que l'on trouve dans l'ouest de l'Amérique du Nord.

Les experts Wolf qui adhèrent à cette théorie disent que la nouvelle étude est intéressante mais ne prouve rien. Ils disent que cela n'explique pas pourquoi les hybrides n'apparaissent qu'à certains endroits et notent que les loups occidentaux ne s'hybrident pas avec les coyotes mais les tuent souvent.

Dans l'étude, publiée en ligne plus tôt ce mois-ci dans la revue à comité de lecture Genome Research, 16 chercheurs du monde entier dirigés par Robert Wayne de l'Université de Californie à Los Angeles, ont utilisé des informations provenant du génome du chien – l'intégralité du code génétique de l'animal – pour étudier la diversité génétique chez les chiens, les loups et les coyotes.

Il s'agissait de l'étude génétique la plus détaillée de toutes les espèces de vertébrés sauvages à ce jour, utilisant des techniques de génétique moléculaire pour examiner plus de 48 000 marqueurs dans l'ensemble du génome, a déclaré Roland Kays, conservateur des mammifères au New York State Museum et co-auteur.

Dans une étude précédente sur le génome du chien publiée l'année dernière dans la revue Nature, une équipe internationale de scientifiques dirigée par Wayne a signalé que les chiens domestiques étaient probablement originaires du Moyen-Orient et partageaient plus de similitudes génétiques avec les loups gris du Moyen-Orient que toute autre population de loups.

L'étude récente a montré un gradient d'hybridation chez les loups.

Dans l'Ouest, les loups étaient de purs loups, tandis que dans l'ouest des Grands Lacs, ils étaient en moyenne 85 pour cent de loups et 15 pour cent de coyotes. Les loups du parc Algonquin, dans l'est de l'Ontario, représentaient en moyenne 58 pour cent de loups.

Le loup rouge de Caroline du Nord, qui a fait l'objet d'importants efforts de préservation et de restauration, s'est avéré être constitué de 24 % de loups et de 76 % de coyote.

Les coyotes du nord-est, qui n'ont colonisé la région qu'au cours des 60 dernières années, se sont révélés être 82 pour cent de coyotes, 9 pour cent de chiens et 9 pour cent de loups.

Dans une étude co-écrite par Kays l'année dernière dans la revue Biology Letters, des spécimens de musée et des échantillons génétiques ont été utilisés pour montrer que les coyotes migrant vers l'est se sont reproduits avec des loups pour évoluer vers une forme plus grande qui est devenue le principal prédateur du nord-est, remplissant un niche laissée lorsque les loups indigènes de l'Est ont été chassés de l'existence. L'hybridation a permis aux coyotes d'évoluer des maigres mangeurs de souris des prairies de l'ouest à de robustes chasseurs de cerfs dans les forêts de l'est.

Les techniques génétiques utilisées dans la récente étude ont permis aux chercheurs d'estimer que l'hybridation, dans la plupart des cas, s'est produite lorsque les humains chassaient les loups de l'Est jusqu'à l'extinction, a déclaré Kays.

"Les quelques animaux restants n'ont pu trouver aucun partenaire approprié, ils ont donc pris la meilleure option possible", a déclaré Kays.

L. David Mech, chercheur principal au Northern Prairie Research Center du U.S. Geological Survey à St. Paul, Minn., et fondateur de l'International Wolf Center à Ely, Minn., est sceptique quant à la théorie selon laquelle les loups de l'Est sont des hybrides.

« Comment conciliez-vous cela avec le fait que les loups gris ne se reproduisent généralement pas avec les coyotes, mais les tuent ? » dit Mech. "Nous n'avons aucune trace dans l'Ouest de loups s'hybridant avec des coyotes, même dans des zones où des loups célibataires à la recherche de partenaires se sont dispersés au milieu du pays des coyotes."

Mech a également demandé si l'étude avait testé suffisamment de loups canadiens et de Caroline du Nord et si ces spécimens étaient de véritables représentants de ces populations.
Bien que 48 000 marqueurs génétiques semblent beaucoup, il s'agit en fait d'une partie relativement petite de l'ensemble du code génétique, a déclaré Mech. Ainsi, la preuve d'un ancêtre unique du loup oriental pourrait simplement se trouver dans une autre partie du code qui n'a pas été analysée, a-t-il déclaré.

Plusieurs chercheurs qui considèrent que les espèces de loups de l'Est sont distinctes du loup gris ont récemment pesé dans une discussion en ligne sur la nouvelle étude.

Brent Patterson, chercheur en génétique à l'Université Trent à Peterborough, en Ontario, a qualifié l'étude de « pas en avant important ». Mais jusqu'à ce que davantage d'échantillons soient analysés, l'hypothèse selon laquelle un loup nord-américain a évolué indépendamment du loup gris était toujours viable, a-t-il déclaré.

"C'est une question académique", a déclaré Mech. "C'est bien de savoir quelles sont les origines du point de vue de la curiosité, mais du point de vue de la conservation, cela ne devrait pas faire de différence."

David Rabon, coordinateur du programme de rétablissement du loup rouge de l'U.S. Fish and Wildlife Service en Caroline du Nord, a déclaré que l'agence fédérale avait adopté la position selon laquelle le loup rouge est une espèce unique qui mérite d'être protégée. La nouvelle étude, bien qu'intéressante, ne changera probablement pas les décisions de gestion, a-t-il déclaré.

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Un loup déguisé en coyote ?

Vingt-sept millions d'années avant la naissance du premier humain en Afrique, l'Amérique du Nord regorgeait de plus de 25 espèces d'animaux ressemblant à des chiens. C'était l'apogée des chiens jamais auparavant ou depuis il n'y a eu un tel niveau de diversité parmi ces animaux. Mais les scientifiques tentent toujours de comprendre comment nous sommes passés du «berceau des chiens» à aujourd'hui.

Tout a commencé, pensent les scientifiques, il y a 60 millions d'années avec les Miacides, de minuscules insectivores ressemblant à des furets avec une queue, les ancêtres des chiens (canidés) et des chats (félidés) d'aujourd'hui. Les canidés se sont installés dans ce qui est maintenant l'Amérique du Nord, bien que le pont terrestre sporadique traversant le détroit de Béring ait permis à certains d'errer vers l'Eurasie et à certains de leurs descendants de revenir. Each canid population evolved to maximize on traits that helped it survive in its new home.

For example, in modern North America, wolves and coyotes have very different lifestyles. Wolves hunt large prey, and so live in packs with strong bonds between individuals. Coyotes hunt small prey by themselves or in pairs. Wolves are territorial and extremely protective of their kills, while coyotes don’t need to protect small kills that they can eat quickly. When the two clash, wolves usually chase coyotes away, but when things turn bloody, coyotes barely stand a chance against their stronger cousins.

Scientists have always argued about where exactly to draw the lines between North American canid species. “It’s really all debatable, especially when it comes to looking at their genetics,” renowned biologist and wolf expert Ron Nowak said.

Now, a study published in the Journal de Mammalogie in October uses DNA from intestinal cells shed naturally in scat to learn more about coyotes. The results provide insight into both how coyotes reached the east coast, and their relationship with wolves—which has been more intimate than you may have guessed.

The team compared the DNA of coyotes in Virginia with samples from other populations. They found that Virginian coyotes shared the most DNA with populations in western New York and Pennsylvania. This result supports the theory that coyote populations grew and spread eastward via two routes: one southern, through the Mississippi Valley into the Virginias and Carolinas, and one northern, through the Great Lakes region to New England, New York, and the Appalachians.

Coyotes may have detoured around the middle of the country to avoid human populations. Although they are better able to cope with hunting pressure than wolves because of their smaller size and more independent lifestyle, safe is better than sorry.

The researchers also compared the coyote DNA to preserved specimens from wolves that lived in the Great Lakes region over a hundred years ago, before coyotes colonized the area. They found the two groups shared some of the same genes, which suggests that once coyotes did arrive, they got friendly with the locals.


Camera trap photo taken February 15, 2008, at Quantico Marine Base. (Courtesy of Quantico Fish and Wildlife Office)

Hybridization with coyotes is also a threat to the recovery of wolves. Because of the mixed genetic heritage of the Great Lake wolves, some people argue they do not qualify for endangered species status. Hybrid coyotes in North Carolina are encroaching into the territory of the hundred or so extremely endangered red wolves living in the wild, which only got a second chance through careful captive breeding and reintroduction programs. Pourquoi est-ce important ? First, it may affect the future of the coyote-human relationship. Coyotes with Great Lakes wolf ancestry have differently-shaped jaws. “Perhaps hybrid coyotes will [help control] some of our overly abundant deer,” speculated Christine Bozarth, a researcher at the Smithsonian Conservation Biology Institute and lead author on the paper. That could also lead to conflict with livestock owners who raise similar animals, like sheep and goats.

But this study’s implications reach further than just into the tangled relationship between wolves and coyotes it will also inform future genetic studies of species migration routes. Imagine asking a wolf politely for a cheek swab or blood sample to use for DNA testing and you can appreciate how important it is to develop procedures like those used in this study.

“For the past decade, our lab has developed and used noninvasive techniques to monitor and survey rare and endangered species in various regions of the world,” said Jesús Maldonado, a research geneticist at SCBI and co-author of the paper. “This was the first time that we were able to show that noninvasive techniques can also be an effective tool for tracking the origins and movement patterns of this elusive canid.”


Are coyotes moving into your neighborhood?

Coyotes thrive in cities. Seen in Denver, Colo., this one is lounging on a lawn in City Park.

tami1120/iStock/Getty Images Plus

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September 3, 2020 at 6:30 am

Late one afternoon, Raphael Kaplan and his family were out walking near their home in Los Angeles, Calif., the second largest U.S. city. He looked through a fence surrounding a golf course and saw two coyotes.

They were “hanging out,” he says, “just lying down and waiting for us to pass.” This wasn’t an unusual experience for Raphael, who is 10 years old. The fourth grader says he sees coyotes all the time, often at that golf course. He’s also seen them walking down his street.

Coyotes look like medium-sized dogs or small wolves with short gray and brown fur. But they are a separate species, Canis latrans. They will eat just about anything and can learn to survive in nearly any environment.

Before 1700, coyotes only lived in the midwestern and southwestern United States and Mexico. But then people wiped out nearly all of North America’s wolves because the predators sometimes kill farm animals. This opened up space for coyotes.

People tried to get rid of coyotes, too. Some considered them to be pests. During the middle of the 20th century, the U.S. government poisoned around 6.5 million coyotes. Killing them is still legal in most U.S. states. Hunters and trappers kill hundreds of thousands every year. Despite all this, coyotes have survived and spread. They have moved into every U.S. state except Hawaii. Some roam only in wild areas. Many, however, make their homes in cities and suburbs. If you live in North America, chances are good that you have coyote neighbors.

Coyotes could be living in your backyard. These pups were born in a den in a backyard in suburban Chicago. Ashley Wurth/Cook County Coyote Project

Encounters with coyotes happen regularly across the United States as well as in Canada, Mexico and parts of Central America. In Chicago, Ill., for instance, coyotes once denned on the top floor of a parking garage across from Soldier Field, the home stadium of the Chicago Bears football team. In 2015, New York City police officers in trucks, cars and helicopters chased a coyote through Riverside Park in Manhattan. They aimed to move the animal out of the city. After three hours, they gave up the chase. The coyote had simply hidden itself too well.

Occasionally, coyotes may bite or attack people or their pets. However, coyotes mostly avoid people. Raphael is glad he’s gotten to see them so many times.

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He’s also helped study them. From 2015 through 2019, the National Park Service’s L.A. Urban Coyote Project recruited kids and others without science training. These citizen scientists collected coyote poop and then sorted through it. The goal was to learn what city coyotes eat. Other studies in Los Angeles, New York City and Chicago have looked at where city coyotes go and how they behave. Such studies are teaching us how city coyotes thrive amongst people.

Scat party

Raphael poked through a pile of coyote poop. “There were teeth, claws and whiskers,” he reports. “It was parts of rabbits.”

He was at a scat party organized by the National Park Service. (Scat is the technical name for wild animal poop). At tables spread out around a room, citizen scientists of all ages and all backgrounds inspected piles of scat. Justin Brown is a biologist at the National Park Service in Calabasas, Calif. He answered questions and helped identify everything. The group had found lots of rabbit remains. They also found lizard parts, rat teeth, beetles, fruit seeds, cat hair and much more.

Raphael Kaplan dissects coyote droppings at a scat party organized by the L.A. Urban Coyote Project. He presented information at his school’s science fair about coyotes and his experience with citizen science. Charlie Kaplan

Before the scat party, other volunteers had walked along planned routes, searching for coyote droppings. Some looked in a suburban neighborhood near the city. Others looked in downtown Los Angeles. Brown planned to compare the diets of coyotes from these two locations. When the volunteers found scat, they picked it up with gloves. Then they put it into paper bags, which they labeled with the date and location. Later, they’d drop these off with Brown and his team.

What did Brown’s team do with this smelly poop?

The first step was to roast the stuff in the oven for 24 hours at 60° Celsius (140° Fahrenheit). This killed any parasites or harmful microbes. “From there, we’d pour it out of the bags and look at each one,” says Brown. Sometimes, the volunteers collected dog poop by mistake. Coyote scat contains lots of hair from animals the coyote ate. The hair twists together at the end of each dropping. Brown and his team looked for this and several other telltale signs. They tossed out scat samples that probably weren’t from coyotes.

Next, they wrapped each sample in a stocking. They threw the stockings into a washing machine for a couple of cycles. This got rid of almost everything except hair, bones and other food leftovers. Finally, the stockings went into the dryer. By the time the stuff got to Raphael and the other scat party volunteers, it was clean and safe to handle. “It just smelled like dirt a little bit,” says Raphael.

During a series of such parties, volunteers and scientists worked together to identify the food sources in each sample. They had a lot to get through. “We ended up with about 3,000 scats,” says Brown. He noted that his team never would have been able to gather and process so much without community help.

Most coyote scat contains hair and bones from rabbits, voles and other small prey. But the scat of city coyotes also may contain remnants of garbage, fruits from people’s yards, pet food or the hair of pet cats. Service des parcs nationaux

Some interesting trends emerged from these comparisons of scat from city versus suburban coyotes. Suburban ones mostly ate rabbits. About 50 percent of those scat samples had rabbit remains. City coyotes also ate wild food. But their scat samples were more likely to contain garbage, pet food and fruit from trees people like to grow in their yards. Sometimes there were even the remains of pet cats. Some scats contained fast food wrappers. In fact, human-food sources accounted for as much as 60 to 75 percent of what urban coyotes ate.

Life in the big city

Do city coyotes have it made? Pas exactement. Stanley Gehrt is a biologist at Ohio State University in Columbus. He has run the Urban Coyote Research Project in Chicago since 2000. Coyotes respond positively to some aspects of city life and negatively to others, he’s found. The more city-like an environment is, the harder it becomes for coyotes to succeed there.

One good part of city life is protection from hunting and trapping. These activities aren’t usually allowed within cities and suburbs. And cities offer an excellent supply of food, Brown’s research shows. That often includes wild prey.

“Downtown Chicago has an overabundance of rabbits,” says Gehrt. Before coyotes moved in, human trappers had to work to keep rabbit populations under control. Now, coyotes do that job.

Voles and squirrels are other coyote favorites. Squirrels have learned to visit people’s bird feeders, so some coyotes “crouch and hide near bird feeders,” waiting to pounce on a tasty squirrel, says Gehrt. Others munch on the berries and other fruits that people grow in their yards. Human food and garbage also is plentiful in a city.

Some coyotes get used to these easy food sources and lose their fear of people. If an animal begins approaching or bothering people, police or other local officials may kill it. To make sure coyote neighbors stay a safe distance away, people should secure their garbage, pick up fallen fruit and keep pet food inside.

Coyotes usually try to avoid people, but the more people there are, the harder that gets. Coyotes may end up with a very small home territory. It might be limited to a single park. They may cut across roads and highways to get to the different parts of their territory. Car accidents are the leading cause of death for urban coyotes.

Coyotes live in downtown Chicago and in many other U.S. cities. They spend most of their time in natural areas such as parks, but will also cross roads or roam through backyards, parking lots and alleys. Jeff Nelson/Cook County Coyote Project

But the more often coyotes cross roads, the better they get at it, notes Gehrt. He’s observed coyotes wait patiently at the edge of a highway. When they see a gap in traffic, they then run across as quickly as possible. He’s also watched coyotes using traffic lights. “They will wait until the traffic stops, then take their time, often using the crosswalk, to cross the road,” he says. “They know the traffic is going to stop.”

Urban coyotes also tend to spend more time hunting and traveling after dark. Fewer people are out and about then, so it’s easier and safer for them to get around.

Family matters

Coyotes have lived in the Los Angeles and Chicago areas since the early 1900s. So these animals have had more than a century to get used to city life. Coyotes moved into New York City only recently. The first sightings in this city of more than 8 million people took place in 1990.

“Most people don’t realize they’re here,” says Carol Henger. She’s a PhD student in biology at Fordham University who has studied New York City’s coyotes as part of the Gotham Coyote Project. To learn about the animals’ recent expansion into a new city, she studies their genes. Les gènes sont faits d'ADN. They carry instructions on how the body should grow and behave.

Henger got those DNA samples from scat. Once again, citizen scientists stepped in to help. Ferdie Yau from the Bronx, N.Y., was one of them. He had studied wildlife biology in graduate school but decided to become a dog trainer. He realized he could use his skills to help the Gotham Coyote Project.

“I practiced with my own dog and was able to train her to find coyote scat,” he says. “She became really good at it.” His dog, Scout, was seven at the time. She retired from scat hunting last year at the age of 11. She’d sniffed out more than 100 scats, Yau guesses.

Henger and her team extracted DNA from all of the scat found by volunteers like Yau and Scout. They then tested to check whether each sample came from a coyote. If the DNA of several samples matched exactly, the researchers knew they came from the same individual. If several samples were very similar, those coyotes had to be part of the same family. “I was able to figure out that we had about five to six family groups in the city, all related to each other,” says Henger.

Alexandra DeCandia studied the genetics of New York City’s coyotes. To do that, she had to get DNA out of scat samples. That involves mixing the sample with chemicals that separate DNA from other cell parts. Edward Schrom

Most likely, all of these coyotes descended from the first few who ventured into the city. “They don’t seem to be getting in and out of the city to go find partners,” says Alexandra DeCandia. She’s a PhD student in genetics at Princeton University, in New Jersey, who also worked on the study.

This lack of movement in and out of the city isn’t good news for the coyotes. A healthy population of animals has high genetic diversity. That means that any two animals are likely to carry very different sets of genetic instructions. If something bad happens, such as a disease or a lack of food, there’s a higher likelihood that some of the animals will carry genes that will protect them or help them adapt.

New York’s coyotes “still have decent levels of genetic diversity,” says DeCandia. But if the population stays small and doesn’t get in and out of the city, genetic diversity will fall. This could eventually leave it at risk of diseases or other problems.

What prevents city coyotes from mixing with their rural neighbors? Highways act as barriers. But the coyotes also may not want to leave. Like the fable of the city mouse and the country mouse, a city coyote may feel very uncomfortable in the country, and vice versa, guesses Javier Monzon. He is a biologist at Pepperdine University in Malibu, Calif. “An animal born in the city, raised in the city and adapted to eating things in the city may not want to go [into the mountains],” he says.

In a genetic survey of the coyotes of Los Angeles and surrounding natural areas, he and his team found four distinct populations. One population lived in the mountains. These country coyotes were all more related to each other than to any of the city coyotes — even though some of the country coyotes lived on opposite sides of Los Angeles. Monzon and his colleagues shared their findings May 4 in the Journal of Urban Ecology.

This pup is hanging out on a front doorstep in Los Angeles. “I’ve seen whole litters of pups under people’s decks,” says Justin Brown, a biologist with the National Park Service. “I’ve seen them in downtown L.A. next to big buildings.” Service des parcs nationaux

Cities may not be the best home for coyotes. People get nervous when the dog-sized predators hunt and forage in their backyards. And coyotes may have trouble finding mates or avoiding cars. But despite these difficulties, city coyotes persist. We know from history that trying to get rid of them won’t work. Instead, today’s coyote experts focus on finding ways to help people and coyotes thrive safely, side by side.

Leave coyotes alone — they can be dangerous

Coyotes are wild animals. If you see one, don’t approach it or try to feed it. But don’t run away, either. “Yell at it. Wave your arms,” says Stanley Gehrt. “The coyote should run away.” If it doesn’t, you should report the animal to your local wildlife control agency.

On January 8, 2020, a coyote attacked a six-year-old boy in Lincoln Park in Chicago, Ill. The boy’s caretaker was able to scare the animal away and the boy survived. Such attacks on humans are very rare. This was the first in the city for decades. But young children especially should be very careful around these animals.

Pets that roam outdoors also could be in danger. Coyotes may hunt and eat cats or small dogs. Justin Brown’s study of coyote diet found that 20 percent of the scat samples from city-dwelling animals had cat hair in them. This was higher than Brown had expected. Still, pets are not a main food source.

Gehrt has been studying urban coyotes for 20 years. He says, “They’re not living off people’s pets at all.” In his studies of coyote diets, he’s rarely found remains of pets or signs of human food, pet food or garbage. Most coyotes — even ones that live in cities — prefer wild prey, he says.

It’s very unlikely that a coyote will attack you or your pet, but you should still be very careful around these wild animals.

Power Words

scarabée: An order of insects known as Coleoptera, containing at least 350,000 different species. Adults tend to have hard and/or horn-like “forewings” which covers the wings used for flight.

la biologie: The study of living things. Les scientifiques qui les étudient sont connus comme biologistes.

citizen science: Scientific research in which the public — people of all ages and abilities — participate. The data that these citizen “scientists” collect helps to advance research. Letting the public participate means that scientists can get data from many more people and places than would be available if they were working alone.

coyote: This relatively long-legged member of the dog family (Canis latrans) is sometimes referred to as the prairie wolf. It is, however, notably smaller and its build more scrawny than a true wolf. Found from Alaska down into Central America, coyotes have lately expanded their range into all 50 U.S. states. Many now hang out in urban areas where they have no predators and can easily dine on rodents and scavenge trashed food.

diète: The foods and liquids ingested by an animal to provide the nutrition it needs to grow and maintain health. (verb) To adopt a specific food-intake plan for the purpose of controlling body weight.

la diversité: A broad spectrum of similar items, ideas or people. In a social context, it may refer to a diversity of experiences and cultural backgrounds. (in biology) A range of different life forms.

ADN: (short for deoxyribonucleic acid) A long, double-stranded and spiral-shaped molecule inside most living cells that carries genetic instructions. It is built on a backbone of phosphorus, oxygen, and carbon atoms. In all living things, from plants and animals to microbes, these instructions tell cells which molecules to make.

environnement: The sum of all of the things that exist around some organism or the process and the condition those things create. Environment may refer to the weather and ecosystem in which some animal lives, or, perhaps, the temperature and humidity (or even the placement of things in the vicinity of an item of interest).

forage: To search for something, especially food. It’s also a term for the food eaten by grazing animals, such as cattle and horses.

fruit: A seed-containing reproductive organ in a plant.

gène: (adj. génétique) A segment of DNA that codes, or holds instructions, for a cell’s production of a protein. Offspring inherit genes from their parents. Genes influence how an organism looks and behaves.

diversité génétique: The range of genes types — and traits — within a population.

lycée: A university program that offers advanced degrees, such as a Master’s or PhD degree. It’s called graduate school because it is started only after someone has already graduated from college (usually with a four-year degree).

lizard: A type of reptile that typically walks on four legs, has a scaly body and a long tapering tail. Unlike most reptiles, lizards also typically have movable eyelids. Examples of lizards include the tuatara, chameleons, Komodo dragon, and Gila monster.

microbe: Short for microorganism. A living thing that is too small to see with the unaided eye, including bacteria, some fungi and many other organisms such as amoebas. Most consist of a single cell.

parasite: An organism that gets benefits from another species, called a host, but doesn’t provide that host any benefits. Classic examples of parasites include ticks, fleas and tapeworms.

PhD: (also known as a doctorate) A type of advanced degree offered by universities — typically after five or six years of study — for work that creates new knowledge. People qualify to begin this type of graduate study only after having first completed a college degree (a program that typically takes four years of study).

population: (in biology) A group of individuals from the same species that lives in the same area.

predator: (adjective: predatory) A creature that preys on other animals for most or all of its food.

proie: (n.) Animal species eaten by others. (v.) To attack and eat another species.

scat: The feces shed by a wild animal, usually a mammal.

espèce: A group of similar organisms capable of producing offspring that can survive and reproduce.

enquête: To view, examine, measure or evaluate something, often land or broad aspects of a landscape. (with people) To ask questions that glean data on the opinions, practices (such as dining or sleeping habits), knowledge or skills of a broad range of people.

Urbain: Of or related to cities, especially densely populated ones or regions where lots of traffic and industrial activity occurs. The development or buildup of urban areas is a phenomenon known as urbanization.

Citations

Journal: A. Adducci II et al. "Urban coyotes are genetically distinct from coyotes in natural habitats." Journal of Urban Ecology, Volume 6, Issue 1, May 4, 2020. doi: 10.1093/jue/juaa010.

Journal: E.H. Ellington and S.D. Gehrt. Behavioral responses by an apex predator to urbanization. Behavioral Ecology. Vol. 30, May/June 2019, p. 821. doi: 10.1093/beheco/arz019.

Journal: S.D. Gehrt, J.L. Brown and C. Anchor. Is the urban coyote a misanthropic synanthrope? The case from Chicago. Cities and the Environment. Vol. 4, July 20, 2011.

About Kathryn Hulick

Kathryn Hulick is a freelance science writer and the author of Strange But True: 10 of the World's Greatest Mysteries Explained, a book about the science of ghosts, aliens and more. She loves hiking, gardening and robots.

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Why The Eastern Coyote Should Be A Separate Species: The “Coywolf"

There is considerable debate and disagreement among scientists over what to call a canid inhabiting the northeastern United States. In the course of this creature’s less than 100-year history, it has been variously called coyote, eastern coyote, coydog, Tweed wolf, brush wolf, new wolf, northeastern coyote and now coywolf, with nature documentaries highlighting recent genetic findings.

Recently, Roland Kays penned an interesting article in The Conversation concluding that 𠇌oywolf is not a thing,” and that it should not be considered for species status. Interestingly, and perhaps ironically, the beautiful light orangey-red canid in the cover picture of that article looks nothing like a western coyote and has striking observable characteristics of both coyotes and wolves, as well as dogs.

Soon after, my colleague William Lynn (Marsh Institute, Clark University) and I published a meta-analysis in the scientific journal Canid Biology & Conservation that summarized recent studies on this creature and confirmed that what we call 𠇌oyotes” in northeastern North America formed from hybridization (the mating of two or more species) between coyotes and wolves in southern Ontario around the turn of the 20th century.

In the paper, we suggest that coywolf is the most accurate term for this animal and that they warrant new species status, Canis oriens, which literally means eastern canid in Latin. We based this on the fact that they are physically and genetically distinct from their parental species of mainly western coyotes (Canis latrans) and eastern wolves (Canis lycaon). They also have smaller amounts of gray wolf (Canis lupus) and domestic dog (Canis familiaris) gènes.

The eastern coyote/coywolf in a nutshell

Before I describe why the coywolf is unique, let’s get a quick snapshot of the animal we are discussing.

What we are calling Canis oriens colonized northeastern North America 50-75 years ago and has been described in detail in Gerry Parker’s 1995 book, �stern Coyote: The Story of Its Success,” and my 2007 paperback, “Suburban Howls.” This animal averages 13.6-18.2 kg (30-40 lbs), with individual weights exceeding 22.7-25 kg (50-55 lbs).

The emerging picture of the coywolf is that they have a larger home range than most western coyotes but smaller than wolves, at about 30 square kilometers (about 11 square miles). They also travel long distances daily (10-15 miles), eat a variety of food including white-tailed deer, medium-sized prey such as rabbits and woodchucks, and small prey such as voles and mice. They are social, often living in families of three to five members.

Eastern coyotes hunt a wide range of animals, including small rodents but also deer. Two eastern coyotes took down this deer in eastern Canada, according to the photographer. rvewong/flickr, CC BY-SA

In short, the coywolf has ecological and physical characteristics that can be seen on a continuum of coyote-like to wolf-like predators, but occupies an ecological niche that is closer to coyotes than wolves.

So why is coywolf a more accurate name?

Some argue that if the coywolf is predominantly coyote, then they should be called coyotes. Let’s analyze this claim.

I have previously found coywolves to be significantly different in body size from both western coyotes and eastern wolves. However, they are closer to coyotes whereby eastern wolves are 61-71 percent heavier than the same-sex coywolf, while coywolves are 35-37 percent heavier than western coyotes.

Bill Lynn and I concluded that they are statistically different – both genetically and physically – from their parental species since the coywolf is about 60 percent coyote, 30 percent wolf, and 10 percent dog thus, nearly 40 percent of this animal is ne pas coyote. That, essentially, is why we recommend that they be classified as a new species, Canis oriens.

Kays’ article stated that 𠇌oyotes” in the Northeast are mostly (60-84 percent) coyote, with lesser amounts of wolf (%-25 percent) and dog (8-11 percent). However, the values of 84 percent coyote and only 8 percent wolf used a study (by vonHoldt et al. 2011) that has since mostly been discounted by subsequent papers since eastern wolves were not adequately sampled in their analysis.

Thus, based on our analysis, the claim that coywolves are predominantly coyote is untrue. While they may be numerically closer in size and genetics to coyotes than wolves, they are clearly statistically divergent from both coyotes and wolves. Taken from a wolf-centric viewpoint, I can see that they seem more coyote-like than wolf-like, but it is important to realize that a large part of their background is not from coyotes.

Eastern coyotes, or coywolves, have ecological and physical characteristics that can fit on a continuum between coyote and wolf. Jonathan Way, Author provided

The term coywolf uses the portmanteau method (i.e., a word formed by combining two other words) of naming, whereby the first word (coyote) of the combined two (coyote-wolf) is the more dominant or robust descriptor of that term. It does not suggest that this animal is equally or more wolf than coyote as has been suggested.

Furthermore, I believe that the terms coyote, eastern coyote and northeastern coyote undervalue the importance of the eastern wolf – the animals that interbred with western coyotes in Canada in the early 20th century to produce the coywolf – in the ancestry of this canid. This naming effectively discounts that, for example, one-third of the population’s mitochondrial DNA (C1 haplotype) is derived from the eastern wolf and another one-third (C9 haplotype) is not found in most nonhybridized western coyote populations but is found in eastern wolves.

Research has confirmed that all canids in the genus Canis can and do mate with other species (or canid types). This includes gray wolves mating with eastern wolves around the Great Lakes area, eastern wolves with gray wolves and western coyotes north and south/west of Algonquin Park in Ontario, respectively. Also, western coyotes mix with eastern wolves and coywolves, especially at the edge of their respective ranges.

Given that the most up-to-date studies have discovered relatively small amounts of dog (

8-10 percent) in the coywolf’s genome, and dogs are closely related to wolves, it seems reasonable to keep 𠆌oywolf’ rather than 𠆌oywolfdog’ as this creature’s descriptor.

Benefits of hybridization

Hybridization is a natural process that can be greatly accelerated by human modifications to the environment, like hunting and habitat destruction – two key ingredients that paved the way for the creation of the coywolf.

Education efforts could actually use the hybrid coywolf as a model for science education and a flagship species for dynamic, urbanized ecosystems. While protecting natural habitat is vitally important to maintaining wild wolf populations, this isn’t possible anymore in many regions, such as much of southern New England. In these areas, any canid on the landscape is important – especially a hybrid one with genes from multiple species adapted to its environment.

Coyotes from the Plains intermixed with wolves in Canada about 100 years ago and their descendants have colonized the eastern U.S. Way (2013) from Canadian Field Naturalist, Author provided

In one word, coywolf quite accurately summarizes the main components of this animal’s background. Other species have far more names. For instance, cougars (Puma concolor) are also called mountain lions, pumas, catamounts and panthers, among dozens of other local names. To use the terms �stern coyote” (or northeastern coyote) and 𠇌oywolf” as synonyms seems highly valid to me.

Is eastern coyote even an accurate term?

It’s worth noting that coyote populations in eastern North America continue to change. Indeed, we recently questioned if the generic term �stern coyote” is even accurate or appropriate considering that colonizing 𠇌oyotes” in eastern North America are considerably different from each other.

Southeastern coyotes are more coyote-like compared to northeastern coyotes/coywolves, and coyotes in the mid-Atlantic region have medium amounts of wolf intermixing, or introgression, compared with more typical western coyotes in the southeast that have little wolf but some domestic dog admixture. Comparatively, coywolves in the northeast are more wolf-like.

There is also the possibility that coywolves in the northeast will eventually become genetically swamped by western coyote genes from the south and west. Eastern coyotes from the mid-Atlantic area, which are more coyote-like and less wolf-like, have recently contacted the coywolf in the west part of its range, which could affect the makeup of the populations in the eastern U.S.

Thus, it remains to be seen whether this entity will remain distinct, which could influence future discussions of its taxonomy.

Why does it all matter anyway?

In the long run, does it really matter what we call this animal?

Science, at its best, is self-correcting, and new science often leads one in new directions. As biologists, we are charged with accurately describing natural systems, and for this reason alone it is important that we accurately characterize (and even debate about) the systems that we are studying. The more I investigate the coywolf, the more I realize it is different than other canids, including western coyotes.

Perhaps the most important finding from our recent paper is that new species status, Canis oriens, is warranted for this cool creature. While there may be continued controversy over the simple naming scheme of this canid, the premises in this paper better explain why coywolf is an appropriate term to use moving forward.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Lire l'article original.


Voir la vidéo: The coywolf of New York City (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Brigliadoro

    Je ne sais pas ça ici et dis que tu peux

  2. Tesar

    Bonne affaire!

  3. Henson

    Je m'excuse d'avoir interféré ... Je connais cette situation. Discutons. Écrivez ici ou dans PM.

  4. Willhard

    Désolé pour l'interférence ... j'ai une situation similaire. Discutons. Écrivez ici ou dans PM.

  5. Twein

    L'Agha, je me suis donc semblé aussi.

  6. Barr

    Not a bad topic



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