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Y a-t-il des personnes aveugles au toucher ?

Y a-t-il des personnes aveugles au toucher ?


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Il y a des gens qui sont complètement aveugles ou sourds. Y a-t-il des personnes qui sont complètement aveugles au toucher dans une zone particulière ou dans l'intégralité de leur corps ? Sinon, y a-t-il des personnes chez qui la modalité de température du toucher ou la modalité de pression du toucher sont totalement absentes ? Il semble que cela puisse être lié à une insensibilité congénitale à la douleur, mais ce n'est pas tout à fait la même chose.


Réponse courte
D'une certaine manière, oui.

Fond
Un excellent exemple où le sens du toucher est diminué est lorsque les neurones sensoriels périphériques dégénèrent, ce qui est appelé neuropathie sensorielle. Le diabète est actuellement une cause fréquente de ce trouble, résultant des taux élevés de glucose dans le sang qui endommagent les petits vaisseaux sanguins qui alimentent les nerfs. Cela empêche les nutriments d'atteindre les nerfs, endommageant éventuellement les fibres nerveuses, ce qui peut aboutir à une disparition complète du nerf (source : diabète.org).

La neuropathie sensorielle peut entraîner une multitude de plaintes, notamment une faiblesse, un engourdissement et des douleurs, généralement au niveau des mains et des pieds (source : clinique Mayo). Elle peut également entraîner une perte de la capacité à ressentir la douleur, des changements de température et de coordination lorsque vous perdre la proprioception est affectée. La perte du sens de la douleur est dangereuse. Une plainte souvent entendue est que les blessures aux pieds ne sont pas remarquées. Si elles sont ignorées, même des blessures mineures peuvent se transformer en infections ou en ulcères (source : diabète.org). En fait, ma belle-mère a récemment subi une amputation du bas de la jambe, à cause d'une blessure négligée liée au diabète à l'orteil. Cela conduit à une plaie ulcéreuse et éventuellement à une nécrose. À un certain moment, cela a causé une douleur terrible, mais la blessure initiale était passée inaperçue.

Une affection connexe est le syndrome du canal carpien, également appelé compression du nerf médian. C'est une condition qui provoque un engourdissement, des picotements ou une faiblesse dans votre main. Elle est causée par une pression sur le nerf médian qui traverse un passage dans le poignet appelé canal carpien.

Ce n'est peut-être pas exactement la réponse que vous recherchez, car la neuropathie sensorielle provoque principalement un engourdissement des extrémités, plutôt qu'une perte complète du sens du toucher. N'oubliez pas, cependant, que la cécité entraîne rarement une noirceur complète. Outre le fait que la grande majorité des personnes aveugles ne sont "que" fonctionnellement aveugles, car il leur reste encore une fonction visuelle rudimentaire, les perceptions des phosphènes sont en fait très courantes, et certaines personnes commencent même à voir des scènes visuelles complètes avec des personnes et des objets inclus ( syndrome de Charles Bonnet). Ce n'est pas sans rappeler la surdité, où de nombreuses personnes ont encore une audition résiduelle, mais trop peu pour être d'une quelconque utilité fonctionnelle. Par exemple, les personnes éligibles à un implant cochléaire ont souvent encore une audition résiduelle substantielle. Comme les phosphènes chez les aveugles, les acouphènes chez les « sourds » émergent comme des sons « fantômes ». Ces sons « hallucinatoires » sont en fait générés de manière plus centrale par le cerveau après une surdité prolongée. Bref, la cécité et la surdité sont relatives, la grande majorité des gens ne perdent pas leurs sens, ils en ont une fonctionnalité réduite.


Le toucher et les relations humaines à l'ère du COVID-19 où le toucher est privé

Directeur du Future of Humanity Research Center à l'Institut de technologie de Tokyo et professeur agrégé à l'Institut des arts libéraux. Spécialisé en esthétique et art contemporain. Itō a obtenu son doctorat en littérature à l'Université de Tokyo. Ses écrits comprennent Me no mienai hito wa sekai o dō miteiru no ka? (Comment un aveugle voit le monde), Me no mienai asurīto no shintairon (Théorie physique des athlètes malvoyants), Domoru karada (Un corps humain qui bégaye), et bien d'autres. En octobre 2020, elle publie Te no rinri (Éthique de la main). Lauréat du quarante-deuxième prix Suntory pour les sciences sociales et humaines en novembre 2020.

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En février 2020, le Tokyo Institute of Technology a lancé son Future of Humanity Research Center. Alors que les progrès dans des domaines tels que l'intelligence artificielle et le développement de l'édition du génome humain ébranlent les définitions établies du terme « humain », ce centre de recherche intègre les connaissances en sciences humaines et sociales dans le but de comprendre les changements que la science et la technologie produisent pour l'humanité, ainsi que les valeurs que nous devons préserver. Le centre vise à explorer l'avenir de l'humanité sous divers angles.

Le directeur du centre, le professeur agrégé Itō Asa, a travaillé avec des personnes souffrant de divers handicaps, notamment des personnes ayant une déficience visuelle ou auditive et des personnes ayant perdu leurs quatre membres, pour comprendre comment elles apprennent à utiliser leur corps et à découvrir le monde qui les entoure.


Pour démontrer la sensibilité exquise de notre sens du toucher, essayez celui-ci. Procurez-vous cinq à dix qualités différentes (rugosité) de papier de verre à la quincaillerie. Le degré de rugosité doit être imprimé au dos. Coupez le papier de verre en morceaux d'environ 3 pouces sur 3 pouces. (Si vous voulez faire preuve de fantaisie, vous pouvez coller le papier de verre sur un bloc de bois, mais ce n'est pas vraiment nécessaire) Assurez-vous d'écrire le degré de rugosité au dos de chaque morceau de papier de verre coupé ! Mélangez les morceaux de papier de verre et placez-les avec le côté rugueux vers le haut. À l'aide de votre doigt (ou demandez à quelqu'un d'autre de le faire), alignez les morceaux de papier de verre dans l'ordre. du plus lisse au plus rugueux.

Questions et comparaisons :

Vérifiez si vous (ou votre sujet de test) avez bien fait les choses. Où les erreurs ont-elles été commises ? A quelle qualité de papier de verre ?


Biohacker : Rencontrez les gens qui piratent leur corps

Les biohackers veulent améliorer le fonctionnement de leur corps et de leur cerveau en « piratant » leur biologie. Le programme Victoria Derbyshire de la BBC rencontre les personnes qui insèrent la technologie sous leur peau, adoptent des régimes extrêmes et tentent de changer leur ADN.

Liviu Babitz veut créer de nouveaux sens humains. Touchez sa poitrine et vous ressentez son premier effort, une vibration à chaque fois qu'il fait face au nord. Si certains animaux peuvent déjà sentir la direction, pourquoi pas nous ?

Il peut sentir le nord à cause d'un implant électronique sur sa poitrine appelé "North Sense". Il comprend une puce de boussole, une connexion Bluetooth et est attaché à la peau avec deux barres en titane comme un piercing.

Liviu, 38 ans, est le directeur général de sa propre entreprise, Cyborgnest, qui a conçu l'implant. Il considère cela comme la première étape d'un système de navigation entièrement intégré et espère mettre fin à ce qu'il appelle "l'écran de génération".

"Vous marchez dans la rue en regardant votre téléphone. Vous voulez aller quelque part mais vous n'avez aucune idée de ce qui s'est passé dans le monde autour de vous parce que tout ce que vous avez fait, c'est regarder l'écran en chemin », dit-il.

"Imaginez que si vous n'en aviez pas besoin, vous pourriez naviguer dans le monde exactement comme un oiseau et vous sauriez exactement où vous êtes tout le temps - les personnes aveugles pourraient naviguer."

Son invention est très inhabituelle mais semble en réalité docile par rapport à Rich Lee, un ébéniste de 40 ans originaire de St George, dans l'État américain de l'Utah.

Rich est un broyeur - un biohacker qui fait des modifications corporelles extrêmes. Dans ses doigts, il a des aimants et deux puces de communication en champ proche (NFC) qui peuvent être programmées pour se connecter à des sites Web ou ouvrir des portes de voiture, entre autres tâches.

Il a une puce biothermique dans son avant-bras, qui peut surveiller en permanence la température corporelle (mais est généralement utilisée chez les animaux de compagnie) et des implants d'écouteurs directement dans ses oreilles.

Il a également tenté "Crispr" - probablement le type de biohacking le plus extrême et le plus controversé, une technique utilisée par les scientifiques pour cibler et modifier vos gènes.

Alors que les scientifiques étudient toujours les limites et les dangers, Rich expérimente chez lui et admet que s'il se trompe, il pourrait se suicider.

"Nous avons toutes ces connaissances en génie génétique et ce que je soutiens, c'est le concept de pouvoir changer vos gènes ou obtenir une modification génétique comme vous le feriez avec un tatouage", dit-il.

"Je veux voir une société biologiquement fluide où les gens peuvent simplement augmenter ces choses."

Ce biohacking à domicile peut bien sûr très mal tourner - Rich remonte ses jambes de pantalon pour révéler une sélection de cicatrices de protège-tibias implantés qui sont devenus si enflés qu'ils ont dû être retirés, ce qu'il a fait avec des pinces et sans analgésiques.

Luke Robert Mason, directeur de l'organisation Virtual Futures, dit qu'il y a beaucoup d'enthousiasme autour du biohacking, mais "nous sommes loin de modifier radicalement le corps humain de la manière dont ils évangélisent".

"Ce que nous voyons aujourd'hui, ce sont les premiers pas d'un brave groupe de pionniers. La réalité d'aujourd'hui est beaucoup plus expérimentale (et douloureuse) que ce qui est souvent communiqué au public.

"Il y a beaucoup à apprendre du résultat de leur auto-expérimentation. Certains ont même soutenu que les biohackers pourraient être de plus en plus responsables de l'avancement des technologies portables et de bien-être. »

Il existe des biohackers qui travaillent avec des méthodes beaucoup moins extrêmes, bien que toujours très expérimentales.

Corina Ingram-Noehr, 33 ans, organisatrice d'événements américaine vivant à Berlin, a un rituel quotidien impliquant la technologie, l'alimentation et plus de 20 suppléments vitaminiques différents pour essayer de rester en pleine forme physique.

A côté d'un placard qui ressemble à une pharmacie, elle dispose également d'une Power Plate, qui vibre de 30 à 50 fois par seconde pour rendre son exercice plus efficace. Et tout en vibrant, elle utilise une lumière infrarouge pour tenter de créer du collagène dans sa peau.

On peut également trouver Corina marchant dans les rues glaciales de Berlin avec les jambes nues. Elle appelle cela sa version biohack bon marché de la cryothérapie - ou thérapie par le froid - et admet que les " flics dans sa rue " pensent que c'est hilarant.

Elle a découvert le biohacking en se remettant d'une grave commotion cérébrale qui lui a laissé du mal à parler. Son patron lui a recommandé d'essayer l'huile de triglycérides à chaîne moyenne (MCT), qui l'a aidée à « s'allumer » et a agi comme une sorte de médicament de passerelle pour le biopiratage.

"Cela a ouvert les vannes et j'étais comme, 'Si cela fonctionne, cette petite chose fonctionne si bien - comme, que puis-je faire d'autre ?'

"Le biohacking pour moi, c'est prendre le contrôle de votre propre biologie. Il faut des raccourcis pour se rendre à l'endroit où vous voulez être, ce qui raccourcit votre santé. C'est un peu ce que j'en pense au moins.

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Choisir la bonne école

Identifier la bonne école peut être difficile pour les élèves ayant une déficience visuelle, car les besoins d'un élève peuvent être très spécifiques au handicap. Il est non seulement important que le collège s'adapte aux logements d'un étudiant, mais il est également important qu'il convienne à l'étudiant sur les plans académique, social et financier. Avoir une déficience visuelle oblige un élève à prendre en compte plusieurs choses en plus des besoins d'accessibilité qu'il peut avoir.

Cela inclura les facteurs décisifs typiques du collège, y compris,

  • Coût
  • Distance de la maison
  • Format (en ligne ou sur le campus)
  • Coût, bourse et aide financière
  • Programmes académiques et diplômes
  • Vie de campus (sororités/fraternités, sports, activités parascolaires)
  • Collège public versus collège privé
  • Taille (grande contre petite, rurale contre urbaine)

Alors que presque tous les collèges et universités sont tenus d'offrir les aménagements les plus élémentaires pour les personnes ayant une déficience visuelle, tels que du matériel de classe accessible et du temps supplémentaire pour passer les tests, il existe certainement des campus qui offrent plus de soutien que d'autres.

Pour trouver celui qui vous convient, suivez ces conseils :

Tenez compte de vos besoins particuliers.

L'un des moyens les plus importants de vous préparer à l'université est d'identifier exactement ce dont vous avez besoin pour réussir. Si vous ne savez pas ce dont vous avez besoin pour réussir, il est alors impossible pour un collège de vous soutenir. Vous devrez clairement communiquer ces besoins spécifiques à ceux qui ont besoin de savoir, comme le bureau des personnes handicapées de votre collège, vos enseignants et tous les nouveaux amis que vous vous faites.

Naviguerez-vous sur le campus avec une canne ou un chien-guide ? Aurez-vous besoin d'une autorisation pour enregistrer des conférences ? Avez-vous besoin de textes de cours fournis en braille ? En répondant à ces questions par vous-même à l'avance, vous pouvez vous assurer que l'école que vous fréquentez peut fournir tout ce dont vous avez personnellement besoin pour réussir.

Parce que vous n'êtes pas obligé de dire à votre école que vous avez une déficience visuelle, les services de soutien ne peuvent pas vous aider à moins que vous ne donniez volontairement l'information. Soyez à l'aise pour parler de vos besoins et de votre déficience. Vous devrez informer tous ceux qui seront impliqués dans votre éducation, y compris le bureau des services aux personnes handicapées de l'école, votre département et vos professeurs. Même si l'école n'offre généralement pas les ressources spécifiques dont vous avez besoin, votre département académique peut être en mesure de prendre des dispositions spéciales pour vous.

Visitez les campus universitaires.

Se rendre sur place pour évaluer les défis auxquels vous pourriez être confronté est essentiel pour choisir un collège qui vous aidera à réussir. Il est difficile de savoir si un campus conviendra sans le visiter. Demandez-vous – Le campus a-t-il des trottoirs et des passages pour piétons adaptés aux piétons malvoyants ? Le campus est-il grand et semblable à un labyrinthe, ou est-il petit et facile à parcourir ? Y a-t-il des services de bus à proximité pour le transport?

Visiter un campus vous permet non seulement de voir la disposition physique, mais aussi tout ce qui est déjà en place et qui pourrait être utile. En outre, vous pouvez également identifier les demandes spéciales que vous pourriez avoir besoin de faire, déterminer où vous pourriez avoir besoin de vivre pour accéder plus facilement à vos cours et visiter le bureau des services aux personnes handicapées de l'école.

Évaluer la qualité du bureau des services aux personnes handicapées.

Lorsque vous allez sur le campus, assurez-vous de parler à quelqu'un au bureau des services aux personnes handicapées. Idéalement, prenez rendez-vous avec le directeur ou l'un des conseillers. Préparez des questions telles que « Quels aménagements et technologies d'assistance sont disponibles ? » et « Quels sont les taux de rétention et de diplomation des étudiants handicapés ? » Il est important de prendre en compte la taille et l'accessibilité du bureau lui-même. S'agit-il d'un grand bureau bien en vue avec un personnel à temps plein, ou est-il caché dans un coin difficile d'accès avec seulement un ou deux membres du personnel ? Savoir si le bureau peut vraiment vous aider peut être essentiel à votre succès continu.

Découvrez combien d'élèves handicapés fréquentent l'école.

Plus il y a d'élèves inscrits au bureau des services aux personnes handicapées de l'école, mieux c'est. Il est également important que les étudiants inscrits aient des handicaps similaires aux vôtres. Cela montre que le collège est équipé pour traiter les demandes et les besoins spécifiques. Il est plus probable que votre école soit en mesure de vous aider à réussir si les élèves qui fréquentent l'école ont déjà besoin d'un soutien similaire. À l'inverse, si vous êtes le seul étudiant sur le campus à avoir une déficience visuelle, vous pourriez avoir du mal à trouver les logements et le soutien dont vous avez besoin.

Consultez le site Web du collège.

Si le site Web d'un collège ou d'une université est conçu pour rendre le contenu accessible aux personnes malvoyantes, il y a de fortes chances que les étudiants malvoyants soient également bien soutenus par l'école d'autres manières. Le contenu Web est souvent rendu accessible grâce à un bon contraste des couleurs, une compatibilité avec les technologies d'assistance (telles que les lecteurs d'écran), une navigation intuitive, des descriptions textuelles d'images/vidéos/autres composants visuels et des transcriptions de vidéos.

Conseils pour réussir en tant qu'étudiant malvoyant au collège

Choisir la meilleure école pour vos besoins n'est qu'une pièce du puzzle lorsqu'il s'agit de réussir à l'université avec une déficience visuelle. Tenez compte de ces conseils supplémentaires pour rendre votre temps à l'école aussi fluide que possible :

Demandez un spécialiste de l'orientation et de la mobilité (O&M) pour vous préparer à naviguer sur le campus.

Assurez-vous de pouvoir vous rendre en toute sécurité et efficacement à vos cours, à votre dortoir, à la cafétéria et à toute autre zone importante du campus en vous orientant avec l'aide d'un spécialiste O&M. Cette préparation peut également vous aider à choisir un horaire de cours qui vous convient le mieux.

Réseauter avec d'autres étudiants handicapés.

Obtenez des idées, des conseils et des astuces d'élèves ayant des handicaps similaires qui ont déjà fait le pas dans votre école. Vous pouvez trouver des personnes à qui parler via un club universitaire pour étudiants handicapés ou en ligne via des groupes Facebook.

Obtenez l'aide d'un conseiller du campus.

Choisir une majeure et choisir les bons cours est plus facile pour les étudiants malvoyants lorsqu'ils parlent à un conseiller. Vous voudrez discuter de l'aspect pratique de l'achèvement de la majeure que vous avez choisie, ainsi que des cours requis. Si certains cours obligatoires présentent des obstacles en raison de votre déficience visuelle, vous pourrez peut-être recevoir des aménagements spéciaux pour les compléter, ou vous pourrez peut-être remplacer un cours par un autre qui convient mieux à votre niveau de vision.

Vous pouvez même vous rendre compte qu'il serait préférable de poursuivre une majeure différente. Un conseiller peut vous expliquer ces considérations et s'assurer que vous prenez le meilleur cheminement universitaire pour vous.

Trouvez un mentor professionnel.

Pendant que vous êtes à l'université, connectez-vous avec un professionnel malvoyant qui pourra vous parler de votre future carrière. Obtenez des réponses aux questions sur les meilleurs cours à suivre, les types d'expériences que vous devriez vivre et les opportunités de réseautage. Une bonne ressource pour trouver des modèles appropriés s'appelle « Career Connect » et peut être trouvée gratuitement par la Fondation américaine pour les aveugles.

Être impliqué.

Lorsque vous fréquentez l'université avec une déficience visuelle, il peut être trop facile de vous isoler, surtout si vous avez besoin d'aménagements spéciaux qui vous obligent à vous éloigner de vos camarades de classe. Ne vous laissez pas seul. Impliquez-vous dans la communauté de votre campus en rejoignant un club ou une fraternité/sororité, en assistant à des événements sur le campus ou en trouvant quelques copains d'étude. L'université peut être le moment de votre vie, alors participez à tous les aspects de celle-ci!

Quelles technologies peuvent aider les élèves malvoyants ?

En plus des hébergements standard fournis par les collèges pour les étudiants malvoyants, vous aurez également idéalement accès à un large éventail de technologies / appareils d'assistance via le centre de technologie d'assistance sur le campus de l'école.

En matière d'éducation, ces technologies d'assistance s'avéreront très utiles :

Dispositifs d'assistance

  • Lecteurs d'écran : ces appareils aident les élèves malvoyants à lire du texte sur un ordinateur en lisant à haute voix le texte à l'écran ou en recréant le texte à l'aide d'un affichage braille actualisable. Afin d'utiliser un lecteur d'écran au collège, vos textes devront être compatibles avec la technologie des lecteurs d'écran.
  • Afficheurs braille actualisables : les afficheurs braille sont utilisés avec un logiciel de lecture d'écran. L'appareil électronique se connecte à votre ordinateur et se trouve devant votre clavier pour que vous puissiez le sentir avec vos mains pendant qu'il recrée le texte à l'écran à l'aide de « cellules » qui montent et descendent.
  • Traitements de texte parole-texte : en vous permettant de dicter à haute voix ce que vous voulez taper, ce type de logiciel aide les étudiants à tout faire, de la rédaction d'e-mails aux professeurs à la participation à des forums de discussion en ligne.
  • Imprimantes braille : bien que les imprimantes braille ne soient pas courantes sur les campus universitaires, vous pouvez avoir de la chance et vous tourner vers une école qui en possède une, ce qui vous permet, à vous et à vos professeurs, d'imprimer tous les documents en braille dont vous avez besoin.

Logiciel

  • Lecteur d'écran NVDA : ajoute un synthétiseur vocal et la prise en charge de l'affichage braille à votre PC Microsoft Windows. Peut fonctionner sur une clé USB sans installation de PC. Gratuit et open source.
  • VoiceOver : Fournit des descriptions audio des éléments à l'écran. Intégré aux ordinateurs Apple, iPhones et iPads. Prend en charge les affichages braille actualisables.
  • Logiciel de reconnaissance vocale Dragon : puissant programme informatique de reconnaissance vocale pour Windows. Active les commandes vocales pour diriger l'ordinateur. Fournit également une entrée parole-texte. Diverses versions sont disponibles à divers coûts.
  • ZoomText : agrandit et lit à haute voix le texte sélectionné à l'écran, pour les ordinateurs Mac ou Windows. Fonctionne avec des périphériques, tels que ImageReader, des claviers à gros caractères et l'appareil photo ZoomText pour une utilisation avec des documents imprimés.

Application mobile

  • « TapTapSee » pour iOS et Android : identifie les objets en reconnaissant tout objet devant la caméra de l'appareil et en prononçant à haute voix le nom de l'objet.
  • « Color ID Free » pour iOS et Android : utilise l'appareil photo de l'appareil pour identifier et lire à haute voix la couleur détectée. Utile pour les personnes daltoniennes.
  • « KNFB Reader » pour iOS et Android : une puissante application de synthèse vocale lit à haute voix tout texte devant l'appareil photo de l'appareil. Haute précision.

Bourses d'études pour étudiants aveugles et malvoyants

De nombreuses subventions et bourses sont disponibles pour les personnes atteintes de cécité à divers degrés. Les étudiants malvoyants peuvent également demander des bourses qui ne sont pas réservées aux étudiants malvoyants. Les bourses spécifiques pour les étudiants malvoyants sont ouvertes à toute personne ayant un handicap qui affecte son accès à l'éducation ou spécifiquement uniquement aux personnes malvoyantes. Il est également important de savoir que ces bourses sont presque toujours offertes en fonction des capacités académiques et non du handicap de l'étudiant.

Les subventions sont généralement offertes par l'État en fonction des besoins. En parlant à un conseiller en réadaptation et/ou aux services d'aide aux étudiants handicapés du collège de votre choix, vous pouvez découvrir quelles subventions peuvent vous être offertes.

Pour vous aider à démarrer votre recherche, voici une brève liste des principaux sponsors d'opportunités de bourses pour les étudiants ayant une déficience visuelle.

Fonds d'action américain pour les enfants et les adultes aveugles

  • Date limite d'inscription : 31 mars
  • Montant : 12 000 $
  • Admissibilité: Un étudiant à temps plein légalement aveugle " illustre les fruits des enseignements du Dr Jernigan ".

Fondation américaine pour les aveugles (AFB)

La bourse commémorative Rudolph Dillman

  • Date limite d'inscription: 30 avril
  • Montant : 2 500 $
  • Admissibilité : lettres de recommandation et dissertation « étudiant à temps plein dans le domaine de la réadaptation ou de l'éducation des personnes aveugles et/ou malvoyantes ».

La bourse commémorative Karen D. Carsel

  • Date limite d'inscription: début avril
  • Montant : 500 $
  • Admissibilité: Étudiante de premier cycle légalement aveugle qui étudie la performance musicale dans un format audio numérique, des lettres de recommandation et un essai.

La bourse Paul et Ellen Ruckes

  • Date limite d'inscription: 1er avril
  • Montant : 2 000 $
  • Admissibilité : Étudiant de premier cycle ou des cycles supérieurs à temps plein légalement aveugle dans le domaine de l'ingénierie ou en informatique, sciences physiques ou sciences de la vie, lettres de recommandation et essai.

Association des anciens combattants aveugles (BVA)

Programme de bourses Thomas H. Miller

  • Date limite d'inscription: mi-avril
  • Montant : 1 000 $
  • Admissibilité : Étudiant à temps plein (en particulier en musique ou en beaux-arts), conjoint, enfant à charge ou petit-enfant d'un ancien combattant aveugle.

Programme de bourses Kathern F. Gruber

  • Date limite d'inscription: mi-avril
  • Montant : 2 000 $
  • Admissibilité : Conjoint étudiant à temps plein, enfant à charge ou petit-enfant d'un ancien combattant aveugle.

Programme de bourses du phare de Chicago

  • Date limite d'inscription: fin mars
  • Montant : 1 000 $ à 5 000 $
  • Admissibilité : malvoyants, aveugles au sens de la loi, totalement aveugles ou l'un de ceux-ci avec un handicap supplémentaire étudiant à temps plein lettres de recommandation et relevés de notes de dissertation état financier des besoins.

Conseil des citoyens malvoyants International

Le programme de bourses Fred Scheigert

  • Date limite d'inscription: début mars
  • Montant : 3 000 $
  • Admissibilité : Étudiant à temps plein au minimum 3.2 GPA « basse vision de 20/70 dans le meilleur œil avec la meilleure correction possible, ou un champ limité à pas plus de 30 degrés et à ceux qui ont moins de vision mais peuvent encore bénéficier de l'utilisation d'appareils à basse vision pour effectuer des tâches visuelles quotidiennes.

La guilde des phares

La bourse d'études collégiale

  • Date limite d'inscription: fin mars
  • Montant : jusqu'à 10 000 $
  • Admissibilité: Légalement aveugle des deux yeux, envisageant de fréquenter l'université en tant qu'étudiant de première année au cours de la prochaine année universitaire, lettres de recommandation et déclarations personnelles.

La bourse d'études supérieures

  • Date limite d'inscription: fin mars
  • Montant : jusqu'à 10 000 $
  • Admissibilité: Légalement aveugle des deux yeux poursuivant tout diplôme post-baccalauréat (maîtrise, doctorat, MD, JD, MBA, etc.) lettres de recommandation et déclarations personnelles.

Fédération Nationale des Aveugles (NFB)

  • Date limite d'inscription: fin mars
  • Montant : 3 000 $ à 12 000 $
  • Admissibilité : Étudiant à temps plein légalement aveugle des deux yeux.

Puis-je obtenir une aide financière supplémentaire pour mon handicap visuel ?

Lorsqu'ils postulent à l'université, tous les étudiants sont tenus de soumettre la demande gratuite d'aide fédérale aux étudiants (FAFSA). Le FAFSA est utilisé par le gouvernement pour calculer le coût estimé de la fréquentation scolaire de chaque étudiant et pour attribuer une aide en conséquence. Étant donné que vos frais de scolarité en tant qu'étudiant handicapé peuvent inclure des frais liés à votre déficience visuelle, vous pouvez recevoir des offres d'aide financière couvrant une partie ou la totalité de ces frais.

En plus de cette aide standard, tout étudiant handicapé, y compris une déficience visuelle, peut être éligible à une aide financière par l'intermédiaire de l'agence de réadaptation professionnelle de son État. Discutez avec votre conseiller en réadaptation pour en savoir plus.

Ressources pour les étudiants handicapés visuels

Les meilleurs collèges pour les étudiants ayant une déficience visuelle

De nombreux États à travers le pays ont des écoles spécialement conçues pour les élèves ayant une déficience visuelle, ou où des aménagements spéciaux sont garantis. En Floride par exemple, il y a la Florida School for the Deaf & the Blind, et en Californie, vous trouverez la California School for the Blind.

Cependant, vous n'êtes pas obligé de fréquenter une école spéciale pour aveugles pour accéder aux hébergements adaptés à votre déficience visuelle. De nombreux collèges et universités traditionnels sont plus que bien équipés pour vous soutenir. Les 10 établissements traditionnels suivants proposent certains des meilleurs logements du pays pour les étudiants malvoyants (sans ordre particulier) :

Collège universitaire Emplacement
Université d'État du Missouri Springfield/MO
Université du Connecticut Storrs/CT
Université d'État du Mississippi Starkville/MS
Université du Michigan-Ann Arbor Ann Arbor/MI
Université de l'Arizona Tucson/AZ
Université technologique du Texas Lubbock/TX
Collège de Charleston Charleston/SC
Université du Wisconsin-Whitewater Eau vive/WI
Université d'État de Californie-Fullerton Fullerton/CA
Université Alfred Alfred/New York

1. Université d'État du Missouri

La Missouri State University à Springfield est une université publique qui veille à ce que tous ses étudiants se sentent impliqués dans la communauté du campus. Connue pour avoir une vie grecque exceptionnelle et un grand nombre d'organisations étudiantes, l'université possède une société d'honneur Delta Alpha Pi pour les étudiants handicapés qui brillent sur le plan académique. Le Collège des sciences humaines et des affaires publiques a également une mineure en études sur le handicap, tandis que le Département de conseil, de leadership et d'éducation spécialisée propose une maîtrise en cécité et en basse vision.

  • Taille du campus : petit (225 acres)
  • Ratio étudiants/professeurs : 20 : 1
  • Transport : Bear Line Shuttle (sur le campus, gratuit)

Peu d'écoles peuvent dire qu'elles ont un bureau de services aux personnes handicapées aussi performant que le Centre de ressources pour les personnes handicapées (DRC) dans l'État du Missouri. Par exemple, la RDC tient un blog pour tenir ses membres informés des nouvelles et des événements pertinents. De plus, l'Access Technology Center (ATC) permet aux étudiants de trouver facilement l'équipement d'assistance et les logiciels nécessaires pour réussir dans leurs cours.

En plus de la RDC, l'État du Missouri soutient les étudiants ayant une déficience visuelle par le biais du programme TRIO Student Support Services. TRIO est un programme de soutien scolaire exclusif aux étudiants qualifiés, tels que ceux qui ont un handicap ou à faible revenu. Les étudiants acceptés se voient proposer un large éventail de services, notamment du tutorat, des conseils, une assistance personnelle et une exploration de carrière, pour les aider à réussir à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la salle de classe.

2. Université du Connecticut

Communément appelée UConn, l'Université du Connecticut est située dans le petit village de Storrs, à environ 30 minutes de Hartford. Il est régulièrement classé par New Mobility Magazine comme l'un des dix meilleurs collèges les plus adaptés aux personnes handicapées. UConn dessert environ 18 000 étudiants de premier cycle et est particulièrement populaire auprès des majors des affaires et de la santé.

  • Taille du campus : grand (4 200 acres)
  • Ratio étudiants/professeurs : 16 : 1
  • Transport : Services de transport universitaire (sur le campus et hors campus, gratuit), Service de fourgonnette accessible (sur le campus, gratuit)

L'Université du Connecticut est connue depuis longtemps comme l'un des campus universitaires les plus accessibles du pays. Son Centre pour étudiants handicapés (CSD) travaille depuis 1967 (à l'origine sous le nom de Programme pour les handicapés physiques) pour modifier toutes les zones du campus qui ne sont pas entièrement accessibles aux étudiants handicapés.

Aujourd'hui, le CSD opère dans une installation ultramoderne de 12 chambres et aide plus de 1 100 étudiants handicapés tels que des déficiences visuelles. Un grand nombre d'employés de plus de 200 employés (y compris des étudiants) collaborent tous pour faire d'UConn un modèle exceptionnel pour rendre les établissements d'enseignement supérieur accessibles. Avec toute cette main-d'œuvre, le CSD offre une vaste gamme de services que vous ne trouverez pas dans n'importe quelle université.

Grâce au programme d'été en ligne Husky GPS, les nouveaux étudiants handicapés à UConn ont la possibilité de créer des plans personnalisés pour obtenir le soutien dont ils ont besoin. Les étudiants sont initiés aux technologies d'assistance et aux autres ressources qu'ils pourraient utiliser à l'université. Particulièrement bénéfique pour les étudiants ayant une déficience visuelle, le programme offre également une aide à la navigation sur le campus physique de l'université.

3. Université d'État du Mississippi

En tant qu'université de recherche publique dans le Sud rural, la MSU offre aux étudiants de grandes opportunités et une atmosphère de petite ville. L'école est située dans la ville de Starkville, Mississippi, à environ 170 miles au sud-est de Memphis, TN. Il compte environ 17 000 étudiants de premier cycle inscrits et propose les meilleurs programmes en ingénierie et en éducation.

  • Taille du campus : grand (4 200 acres)
  • Ratio étudiants/professeurs : 19 : 1
  • Transport: Service de navette MSU (sur le campus, gratuit) Starkville-MSU Area Rapid Transit - S.M.A.R.T. (hors campus, gratuit)

MSU se distingue comme une école de premier plan pour les étudiants malvoyants en partie parce que l'université abrite le Centre national de recherche et de formation sur la cécité et la basse vision (NRTC). Le NRTC est « axé sur les résultats en matière d'emploi des personnes aveugles ou malvoyantes », selon le site Web du Centre, et aide les étudiants malvoyants à réussir au-delà de leurs années d'études collégiales. Les services comprennent un programme de préparation à l'emploi en ligne conçu pour les utilisateurs aveugles, qui propose une liste croissante de personnes ayant une déficience visuelle qui ont construit des carrières réussies et qui sont disponibles pour parler avec les étudiants actuels.

Furthermore, the Office of Disability Support Services at MSU not only assists students with standard accommodations,but it also helps students get involved with United Students, an organization of students that focuses on providing support to students with disabilities.

4. University of Michigan-Ann Arbor

Located less than an hour away from Detroit, the University of Michigan ’s main campus in Ann Arbor is a public university in a city environment. Along with the university’s exceptional transportation options, its location makes it easy for students with visual impairments to enjoy all that the city has to offer without making an arduous trek. The school has about 27,000 undergraduate students, many of whom choose to major in business, psychology, or political science.

  • Campus Size: Large (3,200 acres)
  • Student/Faculty Ratio: 15:1
  • Transportation: Paratransit (on-campus and off-campus, free), University Transit System (on-campus and off-campus, free) AAATA Fixed-Route Bus Service (off-campus, free)

Founded in 1973, the campus’s Office of Services for Students with Disabilities (SSD) has become known as a global advocate for college students with disabilities. As a result, the office has served as a model for other universities that have endeavored to fully support the success of students with disabilities. The University of Michigan’s free services includes (but are definitely not limited to) the HathiTrust Digital Library, which “14 million digital books will soon be made available to blind and print-disabled users.”

The SSD also has a Student Advisory Board made up of students registered with the SSD who advocate for the office and all its members. Similarly, the school has a Council for Disability Concerns (CFDC) that handles concerns regarding students with disabilities.

Other services/resources include Service Dog Central, which provides various information about service dogs the James Edward Knox Center Adaptive Technology Computing Site (Knox Center), which is a computer lab designed for students with disabilities the Initiative on Disability Studies, which promotes educational programs focused on disabilities and the Office for Institutional Equity, which promotes equal opportunities for all students.

5. University of Arizona-Tucson

The University of Arizona is a top-ranked public research university located in the heart of the desert city of Tucson. Popular with business and biology majors, the school has a large student population but is still extremely accessible for visually impaired students. The College of Education’s Department of Disability and Psychoeducational Studies at the university has a graduate program with a specialization in visual impairment for students who want to become Teachers of Students with Visual Impairments. That means students with visual impairments have access to experts in their own educational challenges right on campus.

  • Campus Size: Small (392 acres)
  • Student/Faculty Ratio: 23:1
  • Transportation: Daytime Disability Cart Service (on-campus, free) Nearby Buses/Shuttles (off-campus, free and paid)

The Disability Resources Center (DRC) at the University of Arizona makes it simple for students with visual impairments to request and receive the support and accommodations they need. The DRC provides a special orientation for all students, as well as an “Access Consultant” to help students with disabilities identify the accommodations they personally need, such as document conversion. The university also uniquely provides an on-campus Daytime Disability Cart Service that helps students with disabilities get around.

Furthermore, the second-floor lounge of the DRC building has an assistive technology lab outfitted with computers set up with assistive technology, study tables, and scanners. The university has a long list of assistive technologies available. Finally, an entire section of the university’s website (itAccessibility) is dedicated to “achieving full accessibility of all electronic and information technology.”

6. Texas Tech University

As one of the country’s top public research institutions, Texas Tech University is located in the West Texas city of Lubbock, known to the locals as “Hub City” for being the region’s economic, education, and healthcare hub. Texas Tech is well-recognized for its research projects in epidemiology, computing, atmospheric sciences, wind energy, and other scientific areas of study. The school has a Center for Research and Education in Sensory Disabilities (The Virginia Murray Sowell Center), which “promotes quality research to address the academic and social needs of school-age students with visual impairments and provides public service to assist local, national and international constituencies.”

  • Campus Size: Large (1,839 acres)
  • Student/Faculty Ratio: 22:1
  • Transportation: Lubbock’s Citibus & Night Shuttle (on-campus and off-campus, free)

The university’s Student Disability Services (SDS) has about 2,000 registered students, and all those students chose Texas Tech for good reason. The SDS department is one of the best in the nation, offering unique programs such as free “drop-in tutoring” for help anytime on any academic subject, as well as special RaiderReady courses “designed to help students develop college readiness skills for the academic classroom, and…to meet the specific needs of various disability populations.”

7. College of Charleston

Founded in 1770, before the Revolutionary War, the College of Charleston in South Carolina is rich with history and tradition. Popular with business and communications majors, this mid-sized public university has about 10,000 undergraduate students in attendance. It’s located right in downtown Charleston, making urban life exceptionally accessible via nearby transportation services, perfect for students with visual impairments.

  • Campus Size: Medium (4,200 acres)
  • Student/Faculty Ratio: 15:1
  • Transportation: Nearby Transit Service – CARTA Bus & DASH Shuttle (off-campus, free)

The school specifically focuses on encouraging professors and other staff to incorporate the Universal Design for Learning (UDL) into their students’ educational environments. The Center for Disability Services (CDS) also has one of the best websites for browsing information on services provided, including a section dedicated to Web Accessibility for students.

Visually impaired students are further assisted by the CDS through its SNAP (Students Needing Access Parity) program. SNAP endeavors to make sure every registered student with a disability receives special advising, personalized accommodations including assistive technology, and alternative courses if necessary. More than 900 students at the College of Charleston are members of SNAP.

Together, CDS and SNAP regularly hold events for members, such as study nights and midterm recovery get-togethers. This is especially helpful to students with visual disabilities who are looking for an easy way to socialize and network with their peers. The CDS even organizes Disability Awareness Day.

8. University of Wisconsin-Whitewater

About 50 miles west of Milwaukee, the University of Wisconsin-Whitewater , popular with finance and accounting majors, is a public university within the University of Wisconsin education system.

  • Campus Size: Small (400 acres)
  • Student/Faculty Ratio: 21:1
  • Transportation: Weekend Bus Services (off-campus, paid)

The CSD at UW-Whitewater has been providing comprehensive support services since 1972. One of the most notable programs organized by the CSD is the annual Opening Horizons Conference. Designed for high school students with disabilities, the conference invites future college students (as well as parents, teachers, etc.) to come and “explore the many aspects related to the post-secondary setting for students with disabilities.” The conference is free to attend with pre-registration. Due to COVID restrictions, this conference is being held virtually but there are hopes to have social distanced events in the near future. Virtual tours are given by current students with point of view access.

UW-Whitewater also has an Adaptive Computer Lab for use by registered students with disabilities. Computers are set up with assistive technology software, while the lab also provides braille printing and specialized keyboards, just to name a few of the assistive devices available. Staff is present during opening hours to help anyone in the lab.

9. California State University, Fullerton (CSUF)

Known as Cal State Fullerton or CSUF, this small-sized public research university sits only 25 miles away from Los Angeles in California. Every minority at CSUF, including students with visual impairments and other disabilities, is deeply considered in the school’s goal “to transform into a national model of equity and inclusion.”

  • Campus Size: Small (236 acres)
  • Student/Faculty Ratio: 25:1
  • Transportation: Nearby Train/Bus Stations (off-campus, paid) Carpool Partner Service

As part of the CSU system, Cal State Fullerton is expected to adhere to the CSU’s Accessible Technology Initiative (ATI), but this CSU goes above and beyond. Disability Support Services (DSS) at CSUF offer more than your standard request forms and advising. The Abled Advocators program, for example, helps the school maintain a community that regularly meets to raise disability awareness on campus, organize social and professional events, and make sure students with disabilities experience the concept of inclusion that CSUF is so dedicated to. Students also have access to workshops, advising, a peer mentor program, counseling, and much more.

10. Alfred University

Located southeast of Buffalo, Alfred University is a small private college in the rural Village of Alfred, NY. is small indeed with a campus of only 232 acres and about 2,000 undergrad students. It’s perfect for visually impaired students who want to avoid the challenge of navigating an enormous university campus. Despite its small stature, the school offers a wide selection of more than 60 majors and concentrations, including top programs in the arts (including ceramics) and engineering.

  • Campus Size: Small (232 acres)
  • Student/Faculty Ratio: 12:1
  • Transportation: Hornell Area Transit (off-campus, free to the Walmart/Wegmans Plaza in Hornell) Nearby Bus/Train (off-campus, paid)

In addition to its small campus size, Alfred University stands out as a great school for visually impaired students due to its Center for Academic Success (CAS). As the core of the school’s Services for Students with Disabilities, CAS gets ahead of your college success by giving every student a CAS registration form during the admissions process, allowing visually impaired students to report their needs without any hassle. You can then receive assistance from CAS, such as early orientation, training in self-advocacy, and personalized help from an Academic Consultant. Your consultant will help you create a plan unique to your needs, identifying the accommodations and services that you will need to succeed while attending Alfred.


How Do We See?

Detailed diagram of the eye and its parts. Cliquez pour plus de détails.

Take a look around you. What do you see? You might see a computer or phone with a shining, colorful screen. A piece of paper may be under your left hand and a sharpened pencil in your right hand. While you look at these objects with your eyes, your brain is what is recognizing the objects. Many people take sight for granted, but how are you able to see and register objects?

You probably already know that your body has five senses that help you experience the world around you. These senses are touch, taste, hearing, smell, and sight. Although all of your senses are important, many people think that sight would be the most difficult one to live without.

If you could not see, how would you watch TV, cook food and not burn yourself, or walk across the street without being hit by a car? Many people do all kinds of activities without being able to see. Let's learn a bit more about how vision works.

A comparison of a camera and an eye. Cliquez pour plus de détails.

The information that some animals receive through their eyes is called “visual information” or “vision.” For now, let's think of the eye as a sort of camera.


Maps for Transit

Using maps is a major part of using public transit. That&aposs why Dr. Joshua Miele, a scientist at the Smith-Kettlewell Eye Research Institute in San Francisco, partnered with LightHouse, a local organization for the blind, to create accessible maps of every BART transit station.

Made on an embossing printer, the maps are tactile, large-print, and have an audio component: By using a Livescribe smart-pen, users can tap on icons (a ticket booth or a exit, say) and listen to more detailed information (how much for a fare, or what intersection the stairs lead to). Advocates at LightHouse have been distributing the maps and pens to clients and teachers since June.

"This is really the first time [a visually impaired person] can sit in their living room and orient themselves to a BART station that they plan on visiting, plan a path of travel from the entrance, to the turnstyles, to the platform, and then off the train and to the bus stop," says Miele. "That&aposs really special."

With degrees in physics and psychoacoustics, Miele has dedicated more than 25 years to improving visually impaired people&aposs access to information, with a particular focus on creating accessible maps—where he is truly at the frontier. Having lost his sight at age four, Miele knows firsthand about the dearth of cartographic information that&aposs historically been available for blind people, despite how helpful maps can be to them.

"For a very long time, there was research out there implying blind people couldn&apost use tactile maps," he says. "As a blind person, and as a researcher, I&aposm sort of shocked at this, because it&aposs just not true." Spatial cognition is not uniquely visual, he says. "Blind people with good orientation and mobility skills have excellent spatial cognition, because we have to."

Though those old studies have been debunked, Miele says that the blind and visually impaired community still has a pretty low level of tactile literacy: Not meaning reading Braille, but being able to explore and understand tactile graphic representations. Good design is key to changing that. "With a visual map, you can always take a closer look, magnify or zoom in, or squint at it," says Miele. "But with a tactile map, there’s no zooming in or squinting. It’s at the resolution it’s at. So you need to be careful with how much stuff you put on it, because it can get cluttered easily."

He realized quickly that using Braille sometimes limits a maps&aposs effectiveness, since it comes in only one large font size. That&aposs where the audio component comes in.

Still, it&aposll be a while before every city has its own tactile transit maps, since according to Miele, "they&aposre not something any old person can make," and the demand isn&apost there—yet. "My biggest goal is for blind people to not only be able to use maps like these universally," he says, "but to expect them, want them, ask for them, and use them in a way that improves their ability to get out there in the world and do the things they want to do."


We All Have It – The “Blind Spot”

The picture below shows the visual impression of a healthy left eye – why is there a black circle shown just to the left of the center? This is the part the healthy left eye does not see – the blind spot that everyone has in their left and right eyes. You might say: “No, not me, I have no blind area in the eyes, I can see everything.” We will show you in this blog that even with completely healthy vision, this is not true!

What is the blind spot?

The inside of every eye is lined with the retina, which maps everything that we see as an overall picture dot by dot, and converts it into electrical signals. These signals are relayed to the brain via nerve fibers. All the nerve fibers of the retina come together at a defined position in the eye and create a nerve bundle. This bundle progresses to the brain in form of the so-called optic nerve where the signals are further processed. Only then we “see”. At this defined position in the brain, at the point where the optic nerve connects the eye to the brain, there is no retina. It is at this position that part of the overall picture is not mapped and therefore is not seen at this moment we are effectively blind, this is the “blind spot”.

This is best explained with pictures:

Image 1: Diagram of a human eye with retina, optic nerve and blind spot

©Caerbannog via Wikimedia Commons (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Evolution_eye.svg)

1. Retina 2. Nerve fibers 3. Optic nerve 4. Blind spot

Image 2: Half model of the back of the eye, showing the retina, sustentative blood vessels and the entrance of the optic nerve (shown in white)

The retina covers the inner back half of the eye and consists of cones (responsible for color vision) and rods (light-dark-vision). During a baby’s development in the womb the retina is created as an immediate protuberance of the brain, therefore the light-sensing cells are directed to the inner side of the head. Therefore the nerve fibers that direct the information from the light-sensing cell to the brain are in the inner side of the eye. To be able to transport the information to the brain, the nerve fibers have to break through the retina. This is done by the optic nerve bundle at a certain point, the blind spot, about 15 degrees peripherally (in the left eye to the peripheral left, in the right eye to the peripheral right).

Because the position of the blind spot is different in each eye the overall picture is seen by the respective other eye to make the picture whole.

You will now say: “Still, I would have to have a blind area, e.g. when I cover the right eye and only see with my left eye. But there is none.” Well, you have not considered the trickiness of our brain. It extrapolates the most probable picture in this area from the visual information at the borders of the blind spot and simply fills it in. This part of the picture is self-created.

Since this is a very small area, and since most of the time we see the overall picture with both eyes, it is highly unlikely that we miss an important part of our surroundings through the blind spot. However, there are some nice little visual experiments that can demonstrate the existence of the blind spot quite strikingly.

Experiment 1

Please look at the detail of this picture. On the left side you see three blue birds, on the right side one red bird.

Now please cover your left eye.

With the right eye fixate on the left blue bird and move your head slowly towards the screen and then back again.

Did you notice? At a certain position the red bird suddenly disappears!

The distance to the screen is dependent on the size of your screen. The larger the screen, the further back you have to move your head. Just try it!

Only when you “outwit” eye and brain, as in this trial, you can make the blind spot “visible“.

Experiment 2

Look this charming gentleman straight in the eyes, cover your right eye and move your head towards the screen and back again you will find that the coin suddenly disappears, like magic!

Blind spots and neurological damage

Blind spots are a normal aspect of our vision and do not cause any visual problems. A stroke or other brain damage often causes damage to the visual pathway in the brain, and this can cause much larger blind areas in our vision – homonymous hemianopia, quandrantanopia or a scotoma. These can lead to severe impairment of vision and have an impact on everyday living. NovaVision’s NeuroEyeCoach and Vision Restoration Therapy are specifically designed to help people who have had a stroke or other brain damage and who, as a result, have a visual defect. Contact us for more information.


How do blind people choose their clothes?

Over time, many blind people will get a feel for the shape and style of clothes that suit them and they will tend to shop with trusted people.

The fashion-conscious blind person puts considerable energy into ensuring that their outfits match, but technology is often needed for differentiating between colours. A colour detector is a talking gadget which, when pressed against a piece of clothing for a second or two, loudly announces "light olive green" or "dark blue" in a posh English accent. They aren't totally accurate and tend to be used occasionally when sorting laundry and checking items which feel similar.

Blind people have various systems for keeping track of their clothes. Some will sew different shaped buttons on to labels to denote colours. Others might cut the labels in various ways. Some favour the Pen Friend, a barcode reader with labels that can be loaded with information about the clothing, including colour and washing instructions. Others will just try and remember the information or buy clothes that all match.


Why does blindness heighten other senses?

We’ve all heard about the amazing ability of some blind people to hear, smell, or touch with such a high degree of acuity that they become almost savant-like. Daniel Kish, for example, has become famous for his ability to use echolocation, like bats or dolphins, to navigate the world.

But Kish was blinded at the tender age of 13 months, and many other blind people with hyper-ability in other senses were born that way. What about the rest of us? Do we have innate abilities we almost never use?

At this week’s Acoustics 2012 scientific meeting in Hong Kong, a team of Canadian researchers from the auditory neuroscience lab of François Champoux at the University of Montreal presented a study they conducted with sighted people. According to Simon Landry, a graduate student, the researchers exposed subjects to a harmonic tone. Such tones sound like a single note, but they actually have layers of “harmonicity.” So the team slightly altered one layer until the subjects could notice it.

All sighted subjects were about the same in their ability to distinguish an altered layer. But in a second round of testing, those who spent just 90 minutes blindfolded performed significantly better than non-blindfolded participants, and better than they themselves did the first time around.

How the brain can do this hasn’t yet been fully established, but, Landry explained, “the idea is that the brain doesn’t actually change, but vision no longer suppresses the processing of other modalities, which have existing pathways, in the visual cortex.”

By “modalities,” Landry means types of sensory input. He’s using the language of Alvaro Pascual-Leone, a Harvard behavioral neurologist who has spent years studying how the brain processes information.

Pascual-Leone refers to the brain as “metamodal.” He sees the results of the Montreal researchers as “amazingly remarkable…. This is one more illustration” of the metamodal hypothesis “and the implication to me is that clearly there is a cross-talk betweens the senses that goes well beyond what we thought. We have been thinking of these systems as silos, independent of each other, and that is definitely not the case.”

In Pascual-Leone’s hypothesis, parts of the brain aren’t firmly predestined to translate vision or touch or sound, they are simply biased toward one or another by the way they develop. Then, when we open our eyes as newborns, the visual information tends to be translated by the occipital cortex because it’s best suited for the job, not because it’s the only region that can do it, nor because that’s all it can do. All that visual information streaming in just overwhelms information from our ears or our fingers. In his view, the sensory pats of our brains aren’t silos, but a web.

“Why do you close your eyes when you go to a concert?” he asks. “You are suppressing the visual input. That disinhibits the connection between the visual and auditory cortices” so information can flow between them. “It makes more of the brain able to process sound.”

Take, for example, the case of a Spanish woman who was blind since birth. She worked as a Braille proof reader for the Spanish Organization for the Blind. At age 62, she suffered a stroke that resulted in a coma from which she recovered. But she was no longer able to read Braille. Her stroke had injured her occipital cortex, the center of vision. Her sense of touch was unimpaired. Though she had ever been able to see, her occipital cortex was instrumental in making sense of what she touched and turning it into language.

Pascual-Leone pointed out that the Canadian experiment underscores the difference between those blind from birth and those who become blind later in life. Those who have experienced vision “have a brain that’s been calibrated with vision.” They have, metaphorically speaking, acquired a library of references that have physically reshaped their brains. A congenitally blind person knows what, for example, a cube and a sphere feel like. But if they gain sight later in life, and see a cube and sphere together for the first time, they can’t tell which is which “unless they can match the visual with the tactile,” he said. After that integration, they do fine.

“What we find with sighted, blindfolded people,” he said, “may be showing us something about what it is to see, rather than to be blind.”



Commentaires:

  1. Samubar

    Sorry, I deleted the message

  2. Haroutyoun

    Il n'y a aucun sens.

  3. Bazragore

    Ils ont tort. Essayons de discuter de cela.

  4. Zeki

    Je m'excuse, ça ne m'approche pas tout à fait. Les variantes peuvent-elles encore exister?

  5. Waldemar

    Vous lisez ceci et pensez….



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