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Pourquoi les maladies de l'eau du robinet des pays en développement affectent-elles davantage les habitants des pays développés ?

Pourquoi les maladies de l'eau du robinet des pays en développement affectent-elles davantage les habitants des pays développés ?



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Mes frères et sœurs et moi sommes allés à l'étranger dans un pays qui n'a pas d'eau du robinet potable, mais nous ne le savions pas à l'époque car les gens qui y vivaient en buvaient tout le temps sans problème.

Un jour, nous avons tous décidé de boire un verre d'eau au robinet et nous nous sommes tous retrouvés à l'hôpital et étions vraiment malades (je ne sais pas ce que nous avions comme il y a quelque temps). On nous a dit que c'était à cause de l'eau du robinet et on nous a conseillé de ne boire que de l'eau en bouteille à l'avenir, car l'eau du robinet n'est pas sûre.

Ma question est la suivante : pourquoi l'eau du robinet n'a-t-elle affecté que nous mais était-elle bonne à boire pour les résidents ? Est-ce peut-être parce que notre corps est utilisé pour nettoyer l'eau du robinet ?


Vous pouvez vous attendre à ce qu'une personne qui boit régulièrement à partir d'une source d'eau développe une immunité contre les agents pathogènes de cette source d'eau en y étant exposée à plusieurs reprises.

Cependant, il n'est pas tout à fait juste de dire que l'eau potable de mauvaise qualité affecte principalement les touristes. Cela affecte principalement les personnes qui boivent cette eau, en particulier les enfants. L'immunité a un prix. Quelques exemples de statistiques de Wikipédia :

Entre 2000 et 2003, 769 000 enfants de moins de cinq ans en Afrique subsaharienne sont morts chaque année de maladies diarrhéiques

En Asie du Sud, 683 000 enfants de moins de cinq ans sont morts chaque année de maladies diarrhéiques de 2000 à 2003. Au cours de la même période, dans les pays développés, 700 enfants de moins de cinq ans sont morts de maladies diarrhéiques.

Et de l'OMS :

L'eau contaminée peut transmettre des maladies telles que la diarrhée, le choléra, la dysenterie, la typhoïde et la polio. On estime que l'eau potable contaminée cause 485 000 décès par diarrhée chaque année.

Ces statistiques sont un peu contradictoires, et je n'irai pas trop loin dans les raisons pour lesquelles ni n'essaierai d'identifier le bon nombre. Je pense qu'ils sont tous suffisants pour identifier cela comme un problème important dans le monde.

Les réponses à la maladie varient d'un individu à l'autre pour toutes sortes de raisons, y compris la génétique, l'état de santé général à l'époque (par exemple, une personne bien nourrie ou mal nourrie) et l'accès aux soins et traitements médicaux. Certains que vous pouvez également ajouter comme « chance ». Dans un scénario hypothétique, vous pourriez exposer 100 personnes à un agent pathogène, et sur ces 100, beaucoup pourraient tomber très malades et quelques-unes en mourir. Les survivants peuvent alors avoir une immunité future contre le même agent pathogène, mais il serait faux de dire que la population dans son ensemble n'est pas affectée par cela, vous ne regardez que les personnes qui ont survécu.


Inégalité de l'eau

Le manque d'eau potable et d'assainissement adéquat affecte les pays du monde entier.

Anthropologie, biologie, santé, conservation, géographie, géographie humaine, études sociales

Seau d'eau Femme

Une femme porte des seaux pleins d'eau dans un petit village du nord de l'Inde. Dans les régions où l'eau douce doit être récupérée à partir de sources extérieures à la maison, le fardeau de la corvée et du transport de l'eau incombe en grande partie aux femmes.

Photographie de Sean Gallagher

Plus de 70 % de la surface de la Terre est recouverte d'eau, mais le manque d'accès à l'eau potable est l'un des défis les plus urgents de notre époque. En 2015, 29 % des personnes dans le monde souffrent d'un manque d'accès à une eau potable gérée en toute sécurité. Plus du double de ce nombre est exposé à un risque de contamination de l'eau en raison d'une mauvaise gestion des eaux usées. La mauvaise qualité de l'eau affecte divers aspects de la société, de la propagation des maladies à la croissance des cultures en passant par la mortalité infantile. Dans certaines régions du monde, le manque d'infrastructures d'assainissement, d'installations de traitement de l'eau ou de latrines sanitaires entraîne de graves crises d'eau potable.

Dans plusieurs pays du monde, la défécation à l'air libre est l'un des principaux contributeurs à la contamination de l'eau et la pratique consistant à utiliser les champs, les forêts, les lacs, les rivières ou d'autres zones naturelles ouvertes pour déposer des matières fécales. Près d'un milliard de personnes dans le monde pratiquent encore la défécation à l'air libre plutôt que d'utiliser les toilettes. Elle est particulièrement courante dans les pays d'Asie du Sud comme l'Inde et le Népal, où elle est pratiquée par environ 32 % des habitants de la région. Pays enclavé de l'Himalaya, le Népal a accès à l'eau potable des rivières de montagne, mais plus de 20 pour cent de la population vit en dessous du seuil de pauvreté. Dans une étude inquiétante, 75 pour cent des échantillons d'eau potable provenant d'écoles au Népal étaient contaminés par des bactéries fécales. Alors que la défécation à l'air libre est plus courante dans les communautés rurales, elle se produit toujours dans les zones disposant d'un accès à l'assainissement, ce qui indique la nécessité de campagnes de sensibilisation pour enseigner les dangers de la pratique. De plus, la pollution due à la défécation à l'air libre est encore compliquée par la contamination due aux catastrophes naturelles telles que les inondations récurrentes.

En Afrique subsaharienne, la proportion de la population qui pratique la défécation à l'air libre est légèrement inférieure&mdashenviron 23 %&mdash mais 40 % de la population manque d'eau potable. De plus, l'inégalité entre les sexes dans cette région est plus importante qu'en Asie du Sud. En Afrique subsaharienne, plus de 25 % de la population doit marcher 30 minutes ou plus pour aller chercher de l'eau, un fardeau qui incombe la plupart du temps aux femmes et aux filles. Cette tendance des femmes chargées de la collecte de l'eau s'étend à de nombreux pays en développement et prend du temps de qualité critique loin de la génération de revenus, de la garde des enfants et des tâches ménagères. De plus, l'Afrique présente un risque élevé de désertification, ce qui réduira encore plus la disponibilité d'eau douce et augmentera la menace d'inégalité de l'eau à l'avenir.

Alors que l'Asie du Sud et l'Afrique subsaharienne représentent le plus grand pourcentage de personnes n'ayant pas accès à l'eau potable, la crise de l'eau ne se limite pas à ces régions, ni aux pays en développement. Par exemple, les nations arctiques sont considérées comme développées, mais plusieurs souffrent de problèmes d'eau et d'assainissement. L'Alaska aux États-Unis, la Russie et le Groenland contiennent tous des zones rurales dépourvues d'installations d'approvisionnement en eau et d'assainissement sûres. Certaines personnes vivant dans ces zones doivent non seulement apporter leur propre eau dans leurs maisons, elles doivent également éliminer elles-mêmes les déchets humains, les collecter et les transporter hors de la maison. Le processus prend du temps et risque de contaminer les surfaces domestiques et l'eau potable. En outre, le transport de l'eau dans les maisons est physiquement exigeant et la capacité de stockage est limitée, de sorte que les ménages fonctionnent souvent avec un approvisionnement en eau insuffisant. Plusieurs études ont établi un lien entre ces contraintes liées à la qualité de l'eau et des taux de maladie élevés dans les communautés arctiques.

Même aux États-Unis et dans de nombreux pays d'Europe, où des installations avancées de traitement des eaux usées et de vastes canalisations fournissent une eau de qualité aux villes et aux zones rurales, un mauvais entretien du système, des défaillances d'infrastructure et des catastrophes naturelles révèlent les effets très graves d'une mauvaise qualité de l'eau (même court terme) sur les pays développés. Dans un exemple récent, l'eau potable à Flint, dans le Michigan, a été insuffisamment traitée à partir de 2014, et les résidents s'y baignaient, cuisinaient et buvaient de l'eau contenant des niveaux de plomb toxiques. De plus, certaines communautés des États-Unis contigus manquent chroniquement d'eau potable et d'assainissement. Selon l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, dans la nation Navajo, la plus grande réserve amérindienne des États-Unis, près de 8 000 foyers n'ont pas accès à l'eau potable et 7 500 n'ont pas suffisamment d'égouts.

Heureusement, les organisations mondiales se sont engagées à faire face à la crise de la qualité de l'eau. L'Agenda 2030 pour le développement durable des Nations Unies s'attaque aux inégalités de l'eau dans l'un de ses dix-sept objectifs prioritaires, pour &ldquoassurer la disponibilité et la gestion durable de l'eau et de l'assainissement pour tous.&rdquo Cette initiative s'inscrit dans la continuité des Objectifs du Millénaire pour le développement des Nations Unies des années 2000. , qui comprenait également des objectifs visant à réduire la partie de la population qui n'avait pas accès à des infrastructures pour une eau de qualité et un assainissement. Ces objectifs ont permis à plus de 90 % de la population mondiale d'accéder à des sources d'eau potable améliorées et le Programme 2030 cherche à continuer d'améliorer ces chiffres tout en faisant de plus grands progrès dans le domaine de l'assainissement.

National Geographic Explorers s'engage également en faveur de l'égalité mondiale de l'eau et lutte contre ces problèmes avec diverses méthodes. L'exploratrice Sasha Kramer aide à mettre en œuvre des pratiques d'assainissement durables en Haïti en recyclant les déchets humains dans le sol. L'exploratrice Ashley Murray développe des approches économiquement avantageuses pour améliorer la qualité de l'eau au Ghana, en explorant les technologies de nouvelle génération et de nouveaux modèles commerciaux pour rentabiliser la gestion des déchets. L'exploratrice Alexandra Cousteau, petite-fille du regretté et légendaire Jacques Cousteau, utilise la narration et les ressources numériques pour éduquer les gens du monde entier sur l'importance de la qualité de l'eau. De plus, en complément de ces exemples et des nombreux autres efforts d'Explorer dédiés à l'amélioration de la qualité de l'eau, Explorer Feliciano dos Santos utilise la musique pour éduquer les villages reculés du Mozambique sur l'importance de l'assainissement et de l'hygiène.

Une femme porte des seaux pleins d'eau dans un petit village du nord de l'Inde. Dans les régions où l'eau douce doit être récupérée à partir de sources extérieures à la maison, le fardeau de la corvée et du transport de l'eau incombe en grande partie aux femmes.


Pourquoi la crise mondiale de l'eau est-elle un problème de femmes et le principal risque mondial au cours de la prochaine décennie ?

Ayant travaillé sur des projets d'eau dans mon passé chez Bechtel, j'ai récemment contacté Eleanor Allen, PDG de Water For People.

Eleanor Allen est farouchement compatissante à l'égard de l'amélioration des services mondiaux d'eau et d'assainissement. Elle pense que le changement sociétal peut être accéléré grâce à l'entrepreneuriat social et à des organisations comme Water For People, une organisation mondiale à but non lucratif qui travaille avec quatre millions de personnes dans neuf pays d'Afrique, d'Amérique latine et d'Inde. En tant que PDG de Water For People, elle maintient son organisation transparente et coopérative, en assurant le leadership dans le travail de développement dans les domaines de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène. Elle a vécu et travaillé partout dans le monde et parle quatre langues.


1,8 milliard de personnes dans le monde n'ont pas accès à l'eau potable et 2,4 milliards (32 % de la population mondiale) n'ont pas accès à un assainissement adéquat. Les femmes et les enfants passent plus de 4 heures à marcher pour chercher de l'eau chaque jour, et plus de 840 000 personnes meurent chaque année de maladies liées à l'eau. 500 000 enfants meurent en buvant de l'eau contaminée. Tant que tout le monde n'aura pas accès à une eau potable sûre et fiable, le nombre de morts continuera d'augmenter. Mais la crise mondiale de l'eau est-elle plus grave que la santé publique ?

Vous trouverez ci-dessous un résumé de l'entretien avec Allen couvrant de nombreux aspects de la crise de l'eau et comment il s'agit de l'une des principales crises liées au genre à travers le monde.

Pourquoi l'eau potable est-elle un problème mondial ?

Plus de 25 % de la population mondiale n'a toujours pas accès à l'eau potable. Les pressions de la croissance démographique, de l'urbanisation, de la pauvreté et des conflits provoquent une concurrence pour des ressources en eau parfois rares. Lorsqu'il n'y a pas suffisamment d'eau potable pour les besoins de base, la santé, l'éducation et la productivité économique sont directement affectées et le progrès social est compromis. Le changement climatique signifie des conditions météorologiques plus extrêmes - sécheresses et inondations. L'industrialisation sans réglementation environnementale appliquée a un impact négatif sur la qualité des eaux de surface et souterraines. Les communautés et les régions dépourvues de moyens et d'institutions pour construire et entretenir des systèmes d'eau potable et d'assainissement sont affectées de manière disproportionnée. Le conflit crée des situations où les services sont au mieux limités. La crise mondiale de l'eau est considérée comme le principal risque mondial pour les dix prochaines années.

La crise mondiale de l'eau et de l'assainissement peut être résolue.

En fait, l'objectif de développement durable n ° 6 (ODD6) des Nations Unies a fixé le calendrier - 2030 - "Assurer la disponibilité et la gestion durable de l'eau et de l'assainissement pour tous".


Eau - S'agit-il d'un problème de distribution ou d'approvisionnement et en avons-nous assez ?

Nous le faisons, en théorie. Même avec l'augmentation des populations, le problème n'est pas la quantité d'eau douce disponible (qui est limitée). Le défi est de le distribuer et de le gérer correctement. Certains endroits en ont trop, d'autres trop peu et partout, il faut des institutions fortes et des efforts coordonnés pour rendre l'eau propre et sûre, fluide, la répartir équitablement entre les utilisateurs. Partout dans le monde, les réserves d'eau souterraine s'épuisent de manière non durable, les réserves d'eau de surface et souterraines sont de plus en plus contaminées, le vieillissement des infrastructures entraîne une augmentation des pertes d'eau et de l'eau non facturée, et les populations croissantes le long des côtes ont recours à un dessalement plus coûteux parce que l'eau douce les approvisionnements sont insuffisants. Le portefeuille de la gestion des ressources en eau devient de plus en plus complexe à mesure que la population augmente. Nous devenons également plus intelligents et, à certains endroits, nous gérons plus judicieusement ces précieuses ressources.

En quoi l'eau est-elle un problème de femmes ?

Aux États-Unis, beaucoup ne savent pas que dans les pays en développement, le fardeau du transport de l'eau repose principalement sur les femmes et les filles, et la distance moyenne sur laquelle elles transportent leur eau (5 gallons équivaut à 40 livres = LOURDE) en Afrique et en Asie est de 3,5 miles. Les femmes passent plusieurs heures par jour à aller chercher de l'eau.

Cela affecte directement l'éducation des filles et la capacité des femmes à travailler et à s'occuper de leur famille, ce qui a un impact négatif sur leur qualité de vie et limite leurs chances de progrès.

Imaginez ce que ce serait si nous devions passer une partie de notre journée, chaque jour, à transporter de l'eau. Qu'est-ce que cela ferait à nos chèques de paie, ou à l'éducation de notre fille ? Ce serait une toute autre vie. Et c'est.

Le manque d'accès à l'eau affecte négativement les filles pour toutes les raisons mentionnées ci-dessus. De plus, la plupart des écoles des pays en développement n'ont pas de toilettes. Ne pas avoir de toilettes signifie que lorsque les filles atteignent la puberté, elles manquent souvent une semaine d'école par mois ou abandonnent parce qu'il n'y a pas de place pour changer leurs serviettes hygiéniques lorsqu'elles ont leurs règles. 1 fille sur 4 ne termine pas l'école primaire contre 1 garçon sur 7, ce qui fait que 2/3 de tous les adultes analphabètes sont des femmes. Le manque d'installations appropriées conduit également à un risque beaucoup plus élevé de viol.

L'eau a-t-elle un effet sur l'éducation et l'économie dans les pays en développement du monde entier ?

Il y a un impact direct et négatif sur l'économie. Un assainissement, une eau et une hygiène médiocres entraînent environ 675 000 décès prématurés chaque année et des pertes économiques annuelles estimées pouvant atteindre 7 % du PIB dans certains pays. Cela est dû à une mauvaise santé, à la maladie et au manque de productivité. Les personnes qui passent leurs journées à marcher des kilomètres pour chercher de l'eau, qui souffrent de diarrhée ou qui s'occupent de membres de leur famille malades, sont souvent reléguées à l'agriculture de subsistance ou à des emplois dans le secteur informel comme le colportage. Ensuite, il y a aussi le lien entre la mauvaise qualité de l'eau et la malnutrition. La malnutrition affecte 20 % de la population dans les pays en développement et est particulièrement répandue parmi ceux qui n'ont pas accès à de l'eau potable et à un assainissement adéquat. Lorsque les enfants malnutris vont à l'école, ils ont souvent des parasites chroniques provenant d'une eau de mauvaise qualité et sont effectivement « affamés », ce qui peut entraîner un retard de croissance.

Les États-Unis ont-ils des vulnérabilités liées à l'eau ?

Si l'eau est toujours un problème local, elle devient plus souvent un problème mondial. Les États-Unis sont confrontés à toutes sortes de défis liés à l'eau auxquels sont confrontés les pays en développement, et nous pouvons apprendre les uns des autres. Alors que de nombreux pays construisent encore pour la première fois leurs infrastructures d'approvisionnement en eau et d'assainissement, nous avons du mal à faire en sorte que les nôtres fonctionnent correctement pour maintenir notre haut niveau de service. Nous tenons nos services d'eau et d'assainissement pour acquis parce que nous avons toujours de l'eau propre et des toilettes à chasse d'eau à la maison. C'est notre infrastructure invisible qui fonctionne toujours. Loin des yeux, loin du cœur. Et quand tout à coup ça ne marche pas, les choses sont dures. Vivre sans eau potable a un impact significatif sur nos vies - santé, temps et productivité.

Le bon côté de la crise de l'eau de Flint est que la vulnérabilité de nos systèmes d'infrastructure complexes a été exposée. La mauvaise gestion des services d'eau peut être catastrophique et c'était le cas à Flint. Aux États-Unis, nous n'avons pas suffisamment investi dans la maintenance appropriée de notre infrastructure au cours des dernières décennies - elle obtient une note D+.

Des situations comme celle de Flint deviennent chaque jour plus probables. Le coût réel d'un service d'eau de qualité est souvent bien supérieur à ce que nous payons et notre infrastructure se dégrade faute d'investissements. Les Américains ont été réticents à payer pour un bon entretien des infrastructures, estimant que quelque chose d'aussi omniprésent que l'eau devrait être gratuit ou proche. Il est intéressant de noter que l'eau et l'assainissement ont été officiellement déclarés « droits de l'homme » par l'ONU en 2010, puis modifiés en 2015 pour être également « accessibles et abordables ».

De plus, certaines parties des États-Unis souffrent d'une sécheresse persistante et d'une pénurie d'eau qui ne seront résolues que par des efforts concertés et une gestion coordonnée des ressources en eau avec de multiples parties prenantes : résidents, entreprises, gouvernements des États, municipalités, services publics, développeurs, industrie du tourisme, agriculteurs, industrie de l'énergie , environnementalistes et citoyens.

Enfin, il existe de nombreuses communautés défavorisées presque invisibles dans tout le pays qui vivent en dehors de tout système d'approvisionnement en eau municipal, peuvent ne pas être raccordées au tout-à-l'égout et peuvent manquer de moyens de traitement sur place (comme les fosses septiques). Ces communautés méritent de disposer de services d'approvisionnement en eau et d'assainissement fiables et de qualité, tout comme le reste du monde.

Quels sont les obstacles à la résolution de ce problème dans notre vie ?

La volonté politique, le leadership mondial, l'investissement et la corruption sont les principaux obstacles auxquels nous sommes confrontés. Un mouvement récent est l'adoption des Objectifs de développement durable (ODD). Il faudra 114 milliards de dollars par an pendant les 14 prochaines années pour fournir de l'eau potable et des toilettes fonctionnelles à tout le monde sur la planète et atteindre l'ODD6. Cela ressemble à beaucoup d'argent, mais cela ne représente qu'une petite fraction (0,2 %) du PIB mondial de 73 000 milliards de dollars.

Cela aurait grandement contribué à aider un plus grand nombre de personnes à avoir un accès durable à l'eau potable et à l'assainissement. Mais la philanthropie à elle seule ne résoudra pas ce problème - c'est une petite pièce du puzzle. La forte augmentation doit provenir de l'investissement gouvernemental des recettes fiscales et de l'aide publique au développement, qui en 2011 s'élevait à 7,6 milliards de dollars pour l'eau et l'assainissement. L'argent est là - nous avons juste besoin de le rediriger. Il y a également d'énormes pertes chaque année en raison de la corruption - une estimation est de plus de 5 % du PIB mondial chaque année, soit 2 600 milliards de dollars. Un peu de ça aiderait !

Nous avons besoin d'investissements dans l'infrastructure ET les institutions pour exploiter et entretenir correctement cette infrastructure au niveau local.

Comment la technologie peut-elle aider à résoudre ce problème ?

Une bonne technologie est nécessaire mais pas suffisante pour que le monde atteigne l'ODD6. Nous travaillons avec diligence dans le secteur de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène (WASH) pour comprendre quelles technologies sont les plus appropriées aux conditions locales, quelles conceptions les gens veulent et peuvent se permettre, et quelles infrastructures ils entretiendront à long terme. Cela stimulera la demande et les forces du marché réagiront pour fournir des services afin d'augmenter la couverture en eau et en assainissement. Lorsque les gens apprécient et convoitent leurs biens, ils sont prêts à investir en eux et à en prendre soin. Ceci est également vrai pour les technologies et les services d'eau et d'assainissement. Nous devons nous rappeler que la technologie n'est pas une solution miracle et que personne ne devrait attendre que la pompe ou les toilettes magiques soient inventées pour mettre fin à la crise de l'eau et de l'assainissement. Des solutions telles que l'automatisation et la surveillance à distance peuvent certainement aider à maintenir la fiabilité à mesure que les solutions système deviennent plus complexes.

Mener la charge

Il existe de nombreux organismes internationaux qui mènent des efforts pour sensibiliser, collecter des fonds privés, augmenter les dépenses publiques, etc. En fin de compte, les gouvernements nationaux sont les leaders les plus efficaces pour un changement permanent dans leurs pays. C'est là que Water For People met ses énergies, avec Agenda For Change, une collaboration de partenaires travaillant avec les gouvernements nationaux pour réorienter le secteur de l'eau et de l'assainissement autour de services durables - et pas seulement de la construction d'infrastructures. Nous suivons les principes de l'assainissement et de l'eau pour tous pour parvenir à un accès universel à l'eau potable et à un assainissement adéquat.


L'eau est la subsistance - Comment pouvez-vous aider?

Faites passer le mot sur la crise mondiale de l'eau pour sensibiliser. Faites savoir à vos représentants au Congrès que vous appréciez la participation des États-Unis à la résolution de la crise de l'eau. La US Global Leadership Coalition est une organisation qui aide à éduquer nos élus sur l'importance du développement pour l'économie américaine et pourquoi le budget des Affaires internationales est essentiel. Il aide à bâtir la prospérité économique en développant les marchés internationaux, en stimulant le développement économique, en créant des emplois aux États-Unis et en augmentant les exportations. Vous pouvez également en informer les autres. Reliez les points : découvrez comment les problèmes d'eau se posent dans votre communauté/ville/état/pays et faites vos choix de mode de vie, de consommateur et d'électeur en conséquence. Investissez dans les solutions et dans les organisations qui créent un impact et aident à résoudre la crise.

Nous avons besoin que nos gouvernements et nos dirigeants civiques réfléchissent à l'importance et à la valeur de l'eau potable et de l'assainissement pour des raisons humanitaires - parce que tout le monde mérite ces services de base - et aussi en raison de l'essor qu'il a sur l'économie mondiale.


Maladie & Impact SWS

Depuis 2000, plus de 1,8 milliard de personnes ont eu accès aux services d'eau de base et 2,1 milliards de personnes ont eu accès aux services d'assainissement de base. Cependant, dans le monde, 785 millions de personnes n'ont pas accès aux services d'eau de base et environ 2 milliards de personnes&mdashplus de 25 % de la population mondiale&mdashlak n'ont pas accès à l'assainissement de base. 1 Dans le monde, 60 % des décès dus aux maladies diarrhéiques sont attribuables à l'eau insalubre, à un assainissement inadéquat et à une mauvaise hygiène 2 . Ces maladies diarrhéiques (telles que le choléra) tuent plus d'enfants que le SIDA, le paludisme et la rougeole réunis, faisant des maladies diarrhéiques la deuxième cause de décès par maladie infectieuse chez les enfants de moins de cinq ans 2 .

Les germes qui causent la diarrhée sont généralement propagés par la nourriture ou l'eau qui a été contaminée par des excréments humains ou animaux (caca). Cette contamination peut se produire dans l'environnement en raison d'un assainissement inadéquat et d'une protection inadéquate des sources d'eau potable et des produits alimentaires ou à la maison par le biais d'un stockage d'eau insalubre et d'une hygiène inadéquate.

La diarrhée n'est pas la seule maladie transmise par l'eau insalubre et les mauvaises pratiques d'assainissement et d'hygiène. Les maladies tropicales négligées (telles que la schistosomiase et la maladie du ver de Guinée) peuvent être réduites de près de 80 % grâce à une amélioration de l'hygiène, de l'assainissement et de l'accès à l'eau potable 3 . En fait, l'accès à l'eau potable, à l'hygiène et à l'assainissement a le potentiel de prévenir au moins 9,1 % de la charge mondiale de morbidité et 6,3 % de tous les décès dans le monde 4 .

Pour résoudre ce problème mondial, le CDC et l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS) ont développé le Système d'eau potable (SWS), pour aider à protéger les communautés contre l'eau contaminée en encourageant le changement de comportement et en fournissant des solutions abordables à court terme. Le SWS augmente l'accès à l'eau potable en aidant les individus à traiter de manière durable et à stocker en toute sécurité l'eau dans les maisons, les établissements de santé et les écoles.

  • Traitement de l'eau domestique
  • Stockage sûr de l'eau traitée et,
  • Communication sur le changement de comportement pour améliorer l'hygiène, l'assainissement et les pratiques de manipulation de l'eau et des aliments.

La diarrhée tue plus d'enfants que le paludisme, la rougeole et le sida réunis. Répartition proportionnelle des décès par cause chez les enfants de moins de cinq ans, 2012 (hors décès néonatals). 2


Efforts mondiaux pour résoudre les problèmes liés à l'eau

Ensemble, les pays œuvrent à la réalisation des objectifs de l'Agenda 2030 des Nations Unies pour le développement durable. Les objectifs relatifs à l'eau sont inclus dans les 17 objectifs de développement durable. L'objectif 6 vise spécifiquement à garantir l'accès à l'eau et à l'assainissement pour tous, en fixant les objectifs suivants pour une action commune :

  • améliorer la gestion et la qualité des ressources en eau, en impliquant les communautés et en incluant les femmes et les filles
  • veiller à ce que les gens aient accès à une eau potable sûre et abordable et à un assainissement et une hygiène adéquats
  • protéger et restaurer les écosystèmes liés à l'eau

L'assainissement dans les pays en développement


Selon des données conjointes de l'OMS et de l'UNICEF, 36 % de la population mondiale n'a pas accès à des installations sanitaires de base et 768 millions de personnes sont régulièrement privées d'eau potable. L'assainissement fait référence à la fourniture d'installations et de services sûrs pour l'élimination des déchets humains. Autrement dit, des toilettes ou des latrines basiques.

L'accès insuffisant à l'assainissement et à l'eau potable tue 4 000 enfants vulnérables chaque jour. Cela contribue au cycle de la pauvreté pour les familles et les communautés dans les pays en développement. Sans eau, assainissement et hygiène, un développement efficace et durable est impossible.

Mais le problème ne s'arrête pas là. Le manque d'accès à l'eau potable et aux installations signifie une faiblesse constante à cause de la diarrhée, le choix d'acheter de l'eau ou des médicaments, moins de ressources pour faire pousser des cultures - en substance, ne pas être en mesure de subvenir à ses propres moyens de subsistance. Pour les filles, l'absence d'installations sanitaires dans les écoles peut les priver d'une chance d'être scolarisées.

« Trop de gens manquent encore d'un niveau de base d'eau potable et d'assainissement. Le défi consiste maintenant à prendre des mesures concrètes pour accélérer l'accès aux groupes défavorisés », a déclaré le Dr Maria Neira, directrice de l'OMS pour la santé publique, les déterminants environnementaux et sociaux de la santé. « Une première étape essentielle consiste à mieux suivre qui, quand et comment les gens ont accès à un assainissement amélioré et à de l'eau potable, afin que nous puissions nous concentrer sur ceux qui n'ont pas encore accès à ces installations de base. » Elle a ajouté que ceux qui souffrent le plus ont tendance à être des personnes pauvres vivant dans les zones rurales.

L'assainissement est un élément crucial de la santé mondiale, mais il souffre souvent d'une négligence politique. La stigmatisation attachée aux déchets humains entrave les discussions de haut niveau. Cela doit changer si l'on veut briser le schéma de la mauvaise santé, de la pauvreté et de l'assainissement dans les pays en développement. Un assainissement amélioré rapporte environ 9 $ de bénéfices économiques pour chaque 1 $ dépensé. Les avantages comprennent le gain de temps, la réduction des coûts des médicaments et de la santé, l'amélioration de la qualité et de la quantité d'éducation pour les filles et la protection des ressources en eau.

L'assainissement peut sembler un problème nébuleux, mais il peut être considérablement amélioré avec des améliorations d'infrastructure à faible coût. La construction de tuyaux et de pompes autour des villages peut fournir de l'eau propre, tandis que la construction de toilettes et de systèmes d'égouts peut éliminer les pratiques non hygiéniques comme la défécation à l'air libre. Les améliorations physiques et l'éducation à l'hygiène plus généralisée peuvent réduire le nombre de décès liés aux déchets humains causés par le choléra, la typhoïde, l'hépatite infectieuse, la polio, le rotavirus et autres.

Plusieurs agences et organisations internationales s'efforcent d'atténuer le problème du mauvais assainissement. L'UNICEF est actif dans plus de 100 pays, développant des programmes pour améliorer les installations d'approvisionnement en eau et d'assainissement dans les écoles et les communautés pauvres. L'organisation travaille également à la sensibilisation aux pratiques d'hygiène sûres. « Lorsque nous ne parvenons pas à fournir un accès égal à des sources d'eau et à un assainissement améliorés, nous laissons tomber les enfants les plus pauvres et les plus vulnérables et leurs familles », a déclaré Sanjay Wijesekera, responsable de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène de l'UNICEF. « Si nous espérons voir des enfants en meilleure santé et mieux éduqués, il doit y avoir un accès plus équitable et plus juste à une eau et à un assainissement améliorés. »

L'UNICEF et l'OMS sont tous deux les principaux partisans des Objectifs du Millénaire des Nations Unies pour l'eau et l'assainissement, c'est-à-dire de réduire de moitié la proportion de personnes sans accès fiable à l'eau et à l'assainissement d'ici 2015. .


Causes de la mortalité infantile dans les pays en développement


Selon l'Organisation mondiale de la santé, 9,2 millions d'enfants de moins de 5 ans meurent chaque année, beaucoup de maladies évitables qui pourraient être traitées avec de simples interventions de santé. La majorité de ces décès surviennent en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, où le taux de mortalité infantile est de 175 pour 1000 (contre 6 pour 1000 dans les pays industrialisés).

Bon nombre des maladies qui tuent les enfants de moins de 5 ans sont causées par le manque d'accès aux établissements de santé, une hygiène et un assainissement inadéquats, une eau insalubre et pas assez de nourriture, et de faibles niveaux d'éducation et d'information. Les trois principales causes de mortalité infantile sont :

1. Pneumonie
Environ 15 pour cent des décès dus à la mortalité infantile sont dus à la pneumonie. En 2013, la pneumonie a tué environ 935 000 enfants de moins de 5 ans. La pneumonie survient lorsque les alvéoles pulmonaires sont remplies de pus et de liquide. Cela rend la respiration difficile et ne permet pas à la personne infectée d'absorber suffisamment d'oxygène. Ceux qui souffrent de malnutrition ont un système immunitaire plus faible et sont donc plus à risque de mourir d'une pneumonie. La pneumonie est également plus susceptible d'affecter ceux qui ont des maladies préexistantes telles que le VIH, qui vivent dans une zone où les niveaux de pollution de l'air intérieur sont élevés en raison de la cuisson avec des combustibles de biomasse comme le bois ou le fumier, qui vivent dans des maisons surpeuplées, ou ceux qui ont des parents qui fument. Alors que la pneumonie peut être traitée avec des antibiotiques, seulement un tiers des enfants infectés par la pneumonie reçoivent les antibiotiques nécessaires pour les guérir.

2. Maladie diarrhéique
Chaque année, la diarrhée tue 760 000 enfants de moins de 5 ans. Elle est causée par de l'eau potable insalubre, des aliments contaminés ou un contact de personne à personne et une mauvaise hygiène. Les enfants malnutris sont plus sensibles à la diarrhée, et les enfants des pays en développement sont susceptibles de contracter au moins trois cas de diarrhée chaque année. Puisque la diarrhée entraîne la malnutrition, ceux qui sont déjà affaiblis par la maladie sont susceptibles de la contracter à nouveau. La diarrhée conduit alors à une déshydratation sévère, qui conduit à la mort. Elle peut être traitée avec des suppléments de zinc de réhydratation. Une bonne méthode de prévention de la diarrhée consiste à réduire les niveaux de malnutrition, ce qui rend les enfants moins susceptibles d'être infectés par la maladie.

3. Paludisme
En Afrique, un enfant meurt chaque minute du paludisme, une maladie causée par des parasites. Ces parasites sont transmis à l'homme par les piqûres de moustiques. Les symptômes se manifestent d'abord par de la fièvre, des frissons et des vomissements, puis peuvent évoluer vers une maladie grave et la mort s'ils ne sont pas traités dans les 24 heures. Le paludisme est évitable grâce à l'utilisation de moustiquaires et les niveaux de décès causés par le paludisme sont en baisse. Les cas de mortalité liés au paludisme en Afrique ont chuté de 54 pour cent depuis 2000.

Child mortality is also high in countries that have a high Maternal Mortality Rate (MMR). More than a third of child mortality deaths occur in the first month of life and are related to pre-term birth, birth asphyxia (suffocation), and infections. In order to reduce Child Mortality, Maternal Mortality rates also have to decrease. This can happen with increased access to healthcare facilities and increased prenatal visits.

Child mortality rates are decreasing, but there is still work to be done. Vaccinations, adequate nutrition and increasing education will all help to decrease the levels of child mortality.


Detecting water contamination before it reaches your tap

In most cases in Israel, the water that flows from the tap is completely safe and can be drunk without a second thought. Elsewhere around the world, however, this is not the case. According to the 2020 UN Global Water Development Report, around two-thirds of the global population experience severe water shortages for at least one month out of the year.

And even when water does reach the tap, it is not always safe to drink due to contamination – a widespread issue affecting roughly 500 million people worldwide.

In 2012 alone, an estimated 842,000 deaths from middle and low-income countries stemmed from contaminated drinking water.

“In the United States, for example, water pollution of various kinds leads to tens of thousands of hospitalizations a year, and the estimated cost of treating these diseases and infections is over $1 billion,” says Prof. Shlomo Sela of the Department of Food Science at the Volcani Center, Agricultural Research Organization at Rishon Lezion.

This problem also extends to Israel where pesticides have historically been the major agrochemical pollutants contaminating the country’s groundwater aquifers, as well as pollution from sources like sewer line malfunctions or damaged pipes.

The possible catalysts of pollution are especially numerous when it comes to water from surface-level sources.

“In the past, when most of our water supply was from the Sea of Galilee, there was fear of pollution because of floods, which could mix with animal excrement or pesticides from agriculture in the area,” says Sela.

“Currently, a test is performed in Israel that aims to detect the presence of bacteria in water once a day, and only after 24 hours can the results be seen,” he explains.

Due to the length of time required to obtain the test results, there may be cases where fluid contaminants will only be detected after they have already reached the tap in the consumer’s home. “That’s why we sometimes hear on the news about polluted drinking water from a particular area, and why citizens are asked to boil the water to kill the bacteria.”

For a country that has routinely experienced chronic water shortages, rectifying this issue is imperative. Now, an Israeli study has developed an innovative method to quickly detect bacterial infections in drinking water supply systems before it reaches the consumer.

Locating the pollution

Funded by the Israeli government’s Water Authority, the new study aimed to assess fluorescence spectroscopy as a tool to rapidly measure and evaluate the microbial quality of water.

“The new method we have developed offers the possibility of knowing about an adverse change in the quality of the water in the drinking water supply systems in real time,” says Sela.

It is intended to prevent situations in which water contaminants are detected too late, and to ensure that water free of bacterial contaminants reaches the consumer’s home.

The method is based on a combination of fluorescence measurements alongside advanced statistical tools and machine learning.

Sensors illuminate the bacterium at a specific wavelength and obtain a reflection at another wavelength. This makes it possible to detect infections up to the level of 10,000 bacteria within one milliliter of water.

According to Sela, the sensors will be scattered at critical points of the national water transport system. “The wider the layout, the easier it will be to identify the affected area,” he says.

“The contamination alert will be received on the main computer and the mobile phones of the operating personnel of the water supplier,” he explains.

“In a later phase, we are considering developing a cheap, but less smart sensor, which can connect to a domestic water filter machine in one’s apartment and warn of a decrease in water quality due to a filter not being replaced in time, for example.”

Another advantage of the technique is that it is able to detect all types of contaminating bacteria as opposed to just one particular type and can detect a general decrease in water quality if contamination does occur.

“While the method doesn’t specifically detect pathogenic bacteria at this stage, it is able to alert general water quality damage in real time and direct system operators to the area where the infection occurred,” he says.

Despite the optimism surrounding the development’s functionality, Sela notes it is currently not possible to immediately apply the technique to the water supply systems in Israel due to various technical difficulties, and that it will likely take another three to five years before this is done.

Access to clean water

It is clear that preventing water pollution is a crucial step in tackling the global water shortage. This shortage has intensified in recent decades following various processes of urbanization, increased irrigation of agricultural land, and changing patterns of precipitation, resulting in, among other things, the global climate crisis.

The problem is only likely to worsen in light of the growing global population, which is on track to reach approximately 9.7 billion by 2050.

Luckily, technological development has provided many tools and strategies to better manage overall water scarcity. Israel, for instance, has been well-known for its seawater desalination and reusing purified wastewater or effluent, in agriculture, stream restoration, and forest fire extinguishing as a way to cut back on its freshwater use.

In order to address water scarcity problems and pollution, ensuring clean water access and sanitation for the entire world population has been included as one of the 17 Sustainable Development Goals (SDGs) set by UN-affiliated countries in 2015.

According to the UN, one in three people do not have access to clean drinking water, which could result in the displacement of roughly 700 million people by 2030. In addition, two in five people do not currently have access to a basic hand washing facility, which has serious implications for the spread of COVID-19 and many other pathogens.

Current data suggests there is still a long way to go to achieve the UN sustainable goal, which begs the question: can the nations of the world really achieve it?

Technological and scientific developments such as the one presented in the Israeli study may prove successful, but there is also a need to inform and raise awareness of the issue among the public, which has the potential to help both Israel and struggling countries better cope with the crisis.

Ido Bern writes for the ZAVIT Science and Environment News Agency.


Solutions

For millions around the world, access to funds stands between them and safe water and sanitation in their home. Water.org offers a portfolio of smart solutions that break down the financial barriers between people living in poverty and access to safe water and sanitation.

Our unique solutions are market-driven and adapt to the 11 countries in Asia, Africa and Latin America where we work. With 30 years of experience and insight, and in collaboration with our partners, we are developing more efficient, scalable solutions and using financing as a tool to help people living in poverty get access to safe water and sanitation.

WaterCredit: Small loans, big impact

The WaterCredit Initiative ® is our core solution. We work with our in-country financial partners to add loans for water and sanitation solutions to their portfolios. These partners then mobilize funding from capital markets to provide affordable loans to people in need of water. People living in poverty use these loans to put a tap or toilet in their homes. Every repaid loan creates the opportunity for another family to get the safe water and toilets they need, fast and affordably. It is a pay-it-forward system that makes it possible to help more people in ways that will last.

Access to financing is solving the water crisis for millions

We use access to affordable financing to bring safe water and sanitation to the world, and it is working. Through years of experience, we found that millions of people were paying high prices for water from vendors or collecting water from unsafe natural sources. Both options cost families in time, money, opportunities and health.

For millions of people, financing makes sense. Small, affordable loans offer families the ability to purchase long-term safe water and sanitation solutions that solve their immediate need and over time will cost less than continuing to pay for temporary fixes.


Community-Led Health Bangladesh project

The HOPE International Development Agency aims to improve maternal, newborn, child and adolescent health in three assemblies in southern and central Bangladesh.

Through the Community-Led Health Bangladesh project greater knowledge is helping to increase the adoption rate for the usage and construction of improved latrines.

For instance, as of March 2014, 67 sets of demonstration latrines and 279 sets of latrine materials were provided to project beneficiaries.

An additional 333 families constructed latrines with their own contribution of local materials.